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Updated: 2 hours 25 min ago

Deputies pass more resolutions on Israel-Palestine, but fate is uncertain in House of Bishops

Thu, 07/12/2018 - 7:41pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] House of Deputies passed five more resolutions July 12 related to the Episcopal Church’s response to the Israeli-Palestinian conflict, but those resolutions faced a mixed reaction in the House of Bishops a day after the bishops soundly rejected an earlier resolution regarding the church’s investments in Israel.

The deputies took up six such resolutions in the morning legislative session, passing all but one. The bishops followed in the afternoon by joining the deputies in approving Resolution D027, which condemns use of lethal force by Israel against unarmed Palestinians – and by Palestinian forces against Israeli civilians.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Another resolution approved by the deputies, B016, would model Episcopal Church’s policy toward investments in the region after a “human rights investment screen” previously adopted by the Evangelical Lutheran Church of America.

The vote by the bishops on B016 was delayed as they sought a copy of the ELCA measure, for reference. The bishops ended their July 12 session without returning to the resolution but could take it up again July 13 on the final day of the 79th General Convention.

B016, though it doesn’t contain specific language directing the church to pursue divestment from Israel, echoes Resolution D019, which would have set a 2019 deadline for Executive Council to research and develop a plan for ending any financial complicity in the Israeli occupation of Palestinian territories. The House of Deputies approved D019 on July 10, with 74 percent voting in favor, but bishops defeated it a day later by a 62 percent margin.

The rest of the resolutions, though somewhat less controversial, still inspired passionate comment on both sides of the issue. C038 highlights abuses in Israeli treatment of Palestinian children in detention. D038 objects to Israeli laws that deprive Palestinians of civil rights. And D039 calls for an end to what the resolution calls a system of apartheid between Israelis and Palestinians.

Presiding Bishop Michael Curry, left, and Anglican Archbishop in Jerusalem Suheil Dawani walk March 26 through the barren area between an Israel checkpoint and Gaza City. They were going to visit the Anglican Al Ahli Arab Hospital. Their journey took place five days before violence broke out along the fence that separates Israel and the Gaza Strip. Photo: Sharon Jones

D039 “was one that took me quite a bit of prayer and deliberation … because apartheid is not a small word,” said Deputy Adam Lees of the Diocese of Alaska. He said he decided to support the resolution after thinking about the access he and his family now have to pilgrimage sites in the Holy Land that are forbidden to Palestinian Christians.

He also spoke of a region in desperate need of groups that can act with moral authority.

“The moral authority is going to come from the people of Israel, from the people of Palestine and, God willing, from the people of the Episcopal Church,” Lees said.

William Murchison, a deputy from the Diocese of Dallas has spoken several times on resolutions related to Israel Palestine, including twice on July 11, providing arguably the most forceful arguments against measures that he described as anti-Israel.

“The mood of the house is to beat up on Israel, to beat it to a pulp, and to make excuses for its adversaries and its sworn enemies,” Murchison said in speaking against D027.

Earlier he opposed D039 using similar language. “The Israelis are under threat from Hamas and Hezbollah, but do we hear anything from the Episcopal Church calling attention to or alarm to (those threats)?” he said.

The Rev. Winnie Varghese responded to Murchison by name while speaking in support of C038.

“It is always delightful to hear Deputy Murchison remind us that the Episcopal Church stands strongly on the side of the state of Israel and has since the founding of the state of Israel in the 1940s. That is a fact. We do. Our nation does as well, to the tune $38 billion in foreign aid awarded in 2016,” she said.

But Varghese went on to raise the issue of proportion, citing statistics from 2018 so far – 158 Palestinians killed in the conflict, including 26 children, while six Israelis were killed in the same period.

“Israel is the state, and like the United States of America when we talk about our war on terror … there are restrictions to what can be done humanely in that effort,” she said.

The only related resolution that the deputies rejected was D028, which would have spoken out against U.S. laws prohibiting corporations from boycotting Israel in protest of its occupation of the Palestinian territories. The deputies’ vote against the resolution came after Russell Randle, deputy from Diocese of Virginia, raised concerns about the precedent that would be set by the church going on record in support of corporations’ free speech rights.

A Palestinian woman makes her way June 1 through an Israeli checkpoint to attend Friday prayer of the holy fasting month of Ramadan in Jerusalem’s Al-Aqsa mosque, in Bethlehem in the occupied West Bank. Photo: Reuters

As the debate on the resolutions moved to the House of Bishops, the sentiment was just as strong, though this time the voices of bishops in favor of action outnumbered those opposed. The bishops openly debated only one of the resolutions, D027, entitled “Pursuing Justice in Gaza,” though direct references to Gaza were dropped by the International Policy Committee.

“Having been to Gaza, I would call it a prison where 2 million people reside,” Bishop Greg Rickel of the Diocese of Olympia said. “I think it’s time for this church to stand up for those people.”

Support for the resolution was far from unanimous in the House of Bishops, but it passed in a voice vote.

In addition to D027, the bishops previously approved B021, supporting the resumption of humanitarian aid to Palestinians; B003, regarding the status of Jerusalem as shared Holy City; and D018, reflecting on the deterioration of negations toward a two-state solution.

That leaves four resolutions for the bishops to consider July 13. As for the rest of the more than a dozen Israel-Palestinian resolutions initially submitted to General Convention, legislative committees either recommended no action or incorporated elements of the resolutions into the resolutions that made it to floor votes.

General Convention has voted in support of Middle East peace for decades. This year, nearly 50 people testified at a committee hearing on Middle East resolutions held July 6 in the JW Marriott, part of an expedited process recommended by Presiding Bishop Michael Curry and the Rev. Gay Clark Jennings, House of Deputies president.

Curry’s and Jennings’ recommendations, including the designation of the House of Deputies as the house of initial action, were intended to ensure full, open and productive discussions after complaints about the process for considering Israel-Palestine resolutions at General Convention three years ago.

– David Paulsen is an editor and reporter for the Episcopal News Service. He can be reached at dpaulsen@episcopalchurch.org.

Convention approves use of expansive-language version of Rite II Eucharistic prayers

Thu, 07/12/2018 - 7:32pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Both houses of General Convention on July 12 adopted a resolution that allows all congregations in the Episcopal Church to use optional, expansive-language versions of three Rite II Eucharistic prayers in the 1979 Book of Common Prayer.

Resolution D078 provides alternative language for Prayer A, Prayer B and Prayer D. The changes are available for trial use until the completion of the next comprehensive revision of the Book of Common Prayer.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Prayer book revision has been the subject of great debate during this convention, which eventually agreed to the creation of new liturgical texts to respond to the needs of Episcopalians across the church while continuing to use the 1979 book. No specific date was set to begin such a comprehensive revision.

Deputies overwhelmingly adopted the resolution on a vote by orders, which is required to authorize liturgies for trial use. The results were:

Clergy: 78 yes, 19 no, 12 divided
Lay: 89 yes, 14 no, 6 divided

Fifty-five votes in each order were required for passage. Divided votes are recorded when the clergy or lay members of a deputation split their votes between yes and no.

After passage the resolution quickly was sent to the House of Bishops, which passed it on a voice vote after little debate.

The Rev. Laurie Brock, deputy from Lexington, proposed D078. Official endorsers were the Rev. Beth Scriven of Missouri and the Rev. Scott Gunn of Southern Ohio.

Brock told the deputies that the larger plan for liturgical and prayer book revision doesn’t change the fact that every Sunday worshippers hear the words in the current prayer book that are “mostly masculine.” She said that offering the revised versions of existing Eucharistic prayers is “an immediate way to take the longing we have heard in this convention back to our pews, so God can be celebrated in all genders.”

In a more practical vein, she said the resolution “recognizes the reality that many of us are doing this on Sundays and would like to not get hauled up on Title IV for doing it,” referring to the canons for clergy discipline.

Here are some examples of the optional language included in the trial-use rites:

  • Priests may begin any of the three rites by saying “Blessed be God: most holy, glorious and undivided Trinity.” The current Opening Acclamation of “Blessed be God: Father, Son and Holy Spirit” is also an option. In either case, the people’s response is “And blessed be God’s reign, now and for ever. Amen.”
  • At the beginning of the Great Thanksgiving in all three rites, the priest may say “God be with you” instead of “The Lord be with you.”
  • The Sanctus can now be said using “Blessed is the one who comes in the name of the Lord” in addition to “Blessed is he who comes in the name of the Lord”
  • In Eucharistic Prayer A, celebrants now have the option of saying “ … you, in your mercy, sent Jesus Christ, your only and eternal Son, to share our human nature, to live and die as one of us, to reconcile us to you, the God and maker of all.” In the original version, that sentence ends with “…the God and Father of all.”
  • Eucharistic Prayer B contains an optional wording for the sentence “Unite us to your Son in his sacrifice, that we may be acceptable through him, being sanctified by the Holy Spirit.” The option reads “Unite us in the sacrifice of Christ, through whom we are made acceptable to you, being sanctified by the Holy Spirit.”
  • Eucharistic Prayer D offers the option of adding the word “matriarchs” after “patriarchs” in this sentence: “And grant that we may find our inheritance with [the Blessed Virgin Mary, with patriarchs, prophets, apostles, and martyrs, (with ____) and all the saints who have found favor with you in ages past.”

The options offered in D078 are to be provided to the church at no cost via electronic distribution, the resolution says.

The resolution asks the Standing Commission on Liturgy and Music, or SCLM, to consider revising Eucharistic Prayer C, sometimes called the Star Wars prayer for its reference to “the vast expanse of interstellar space, galaxies, suns, the planets in their courses, and this fragile earth, our island home.”

The SCLM is told to both monitor the use of the expansive-language rites and begin a dynamic-equivalence translation of the rites into Spanish, French and Haitian Creole languages.

D078 asks for $12,500 for the work involved. The 2019-2021 budget has already been passed so that the portion of the resolution becomes what is known as an unfunded mandate and is left to the Executive Council to determine a funding source.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is the Episcopal News Service’s senior editor and reporter. Melodie Woerman is director of communications for the Diocese of Kansas and is a member of the ENS General Convention reporting team.

Bishops approve resolutions on ethical investing

Thu, 07/12/2018 - 5:14pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] The House of Bishops on July 12 approved a resolution to develop and implement a “shareholder engagement plan” to guide dioceses, churches and individual Episcopalians investing in gun manufacturers and retailers to change company policies through shareholder advocacy.

Resolution B007 also commends to the church the Mosbacher-Bennett Principles for Investors in the Gun Industry developed by Do Not Stand Idly By. The bishops approved the resolution, entitled Ethical Investing in Gun Manufacturers, without debate on its consent agenda.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Under the resolution, the 79th General Convention would direct the Executive Council Committee on Corporate Social Responsibility (CCSR) to “develop and implement a shareholder engagement plan” for dioceses, church organizations and individual Episcopalians investing in publicly traded stock of gun manufacturers and retailers. The plan would provide guidance for how to effect change in these companies through shareholder advocacy to reduce lethal and criminal uses of their products.

The Episcopal Church has long been an advocate for socially responsible investing in gun manufacturers. For example, the church’s Executive Council in late January authorized its Committee on Corporate and Social Responsibility to join an attempt to convince Dick’s Sporting Goods to abide by the Sandy Hook Principles developed to stem the tide of gun violence. A little more than a month later, the Pittsburgh, Pennsylvania-based retailer announced Feb. 28 that it would stop selling assault weapons at its 35 Field & Stream stores.

The company had removed them from all Dick’s stores after the Sandy Hook massacre. The company also said it would no longer sell firearms to anyone younger than 21, and it would no longer sell high-capacity magazines. And, Dick’s said, it has never and will never sell bump stocks that allow semi-automatic weapons to fire more rapidly.

The shareholder activism of the Episcopal Church and other religious institutional investors was not the sole cause of Dick’s decision, but those involved say it had some influence on a company that was considering a change.

In a second resolution related to ethical investing, the House of Bishops also approved Resolution D068 that asks the CCSR to consult with related groups engaged with human rights and the care of creation to develop and propose criteria to the Executive Council to use in assessing investments in companies found inconsistent with the church’s faith and mission or questionable under the church’s ethical teachings.

CCSR is also directed to evaluate the effectiveness of divestment through the creation of a No Buy List from these companies and procedures for the church to follow in making a decision to engage companies or to establish a No Buy list.

– Mike Patterson is a San Antonio-based freelance writer and correspondent for the Episcopal News Service. He is a member of ENS General Convention reporting team and can be reached at rmp231@gmail.com.

Convention accepts $134 million three-year spending plan

Thu, 07/12/2018 - 4:26pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] After rejecting all three amendments put to them, deputies on July 12 accepted the proposed 2019-2021 budget and sent it to the House of Bishops for their consideration.

The bishops acted minutes later, approving the budget in a voice vote without any debate.

The Joint Standing Committee on Program, Budget and Finance had presented its proposed $133.8 million 2019-2021 budget during a July 11 joint session of the House of Bishops and House of Deputies.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

The budget reflects the presiding bishop’s priorities of evangelism, racial reconciliation and justice, and creation care. The priorities have been referred to as the “three pillars” of the Episcopal branch of the Jesus Movement.

It also continues to be built on what Maine Bishop Steve Lane, vice chair of PB&F, told the joint session is “the foundation of our continuing ministries as a church and our commitments to others both within and beyond our church.” In addition, it includes the foundation of the church’s “ongoing commitment to conciliar governance, and the legal, financial and other services of the Church Center [the denominational offices in New York].”

Of the three proposed amendments from the floor, one called for shifting a hard-fought $650,000 for director’s and officer’s fees for the president of the House of Deputies into program for racial justice and reconciliation. The other two proposed adding money into the budget to support the work of The Episcopal Network for Stewardship, or TENS.

West Missouri Deputy Curtis Hamilton told his colleagues they ought to accept his amendment not to provide compensation for the president of the House of Deputies because the church should not be paying more people when PB&F had been faced with $15 million more in program requests than it had revenue to cover.

“A decision was made to prioritize an internal governance issue over other priorities such as racial justice and reconciliation in order to balance the budget,” Hamilton said.

Deputy Scott Haight of West Tennessee objected to Hamilton’s suggestion, saying that the house had tried for 40 years to gain some sort of compensation for its president. Part of that goal was to respond to “persons of color who have been historically, disproportionately been excluded from serving in this position.” He urged the deputies not to pit priorities against each other.

The Rev. Winnie Varghese, deputy from New York, agreed. “This amendment pits two yeses of this house against each other,” said Varghese, who left the dais where she serves as the house’s voting secretary to enter the debate.

The Rev. Nina Ranadive Pooley, deputy from Maine, said the push to earn compensation for the president of the House of Deputies was “a matter of racial reconciliation for this house” because offering compensation means that any member of the house can run for the post. “Any race, ethnicity, any gender, any socio-economic status,” she said.

East Carolina Deputy Tess Judge, former chair of Executive Council’s Finances for Mission committee that crafted a proposed draft budget for PB&F, urged defeat of the amendment.

“We also are very pleased that our bishops have come together and want to work with us on this and move this forward,” she said. I ask that this amendment be defeated and that we work for fairness so that others who want to serve in the role of president of the House of Deputies may be able to do so from an economic standpoint as well.”

Hamilton’s amendment failed on a loud voice vote with only scattered approval.

Neither of the TENS amendments (0116 or 126) to return $150,000 to the budget succeeded.

The 2013-2015 budget had given $385,264 to the organization, which is independent of the churchwide structure, calling it (on line 138 here) a partnership “to support a local network empowering churchwide stewardship ministry.” The 2016-2018 cut that amount to $150,000, noting (on line 138 here) that the funding originally had been entered into as a one-time-only grant partnership.

The Rev. Candice Frazer, an Alabama deputy who proposed the first amendment, said 65 dioceses in the Episcopal Church as well as dioceses elsewhere in the Anglican Communion belong to TENS and use its stewardship resources and training. “My amendment simply requests that we continue to uphold and value stewardship as a practice committed to us both biblically and traditionally,” she said.

Both of the amendments failed on voice votes.

The budget now becomes the shared purview of PB&F and the Executive Council. Between meetings of convention, the canons assign oversight of the budget to council while convention’s Joint Rules of Order assign very similar responsibilities to PB&F.

Executive Council crafts annual budgets out of the spending plan that General Convention passes. Typically, council adjusts each of the three annual budgets based on changing income and expenses. At least one PB&F member typically attends each of council’s nine meetings during the triennium.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is the Episcopal News Service’s senior editor and reporter.

Los diputados concuerdan con los obispos en un nuevo plan para una revisión litúrgica y del Libro de Oración

Thu, 07/12/2018 - 3:50pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] En una abrumadora votación de viva voz,  los diputados concordaron el 11 de julio con un nuevo plan para una revisión litúrgica y del libro de oración que había sido adoptado por la Cámara de Obispos el día anterior.

Esto allana el camino para la creación de nuevos textos litúrgicos que respondan a las necesidades de los episcopales a través de la Iglesia mientras se sigue usando el Libro de Oración Común que se adoptó en 1979.

La Resolución A068 pedía originalmente el comienzo de un proceso que conduciría a un libro de oración completamente revisado para 2030.  Los obispos en cambio adoptaron un plan para “una revisión litúrgica y del libro de oración para el futuro de la misión de Dios a través de la rama episcopal del Movimiento de Jesús”.

La resolución enmendada de los obispos pide que éstos desarrollen comunidades de culto en sus diócesis para la experimentación y creación de textos litúrgicos alternativos que presentarán a un nuevo Equipo de Trabajo para la Revisión Litúrgica y del Libro de Oración que será nombrado por el Obispo Primado y la presidente de la Cámara de Diputados.

Dice también que la revisión litúrgica utilizara un lenguaje e imaginería inclusivos y expansivos para [referirse] a la humanidad y la divinidad, e incorporará comprensión, apreció y cuidado por la creación de Dios.

El Muy Rdo. Sam Candler, diputado de Atlanta y uno de los que preside el comité que estudió la versión original de la A068, le pidió a la Cámara de Diputados que concordara con la decisión de la Cámara de Obispos. Él reconoció que de hacer eso los diputados no obtendrían nada de lo que querían cuando votaron el 7 de julio por una amplia revisión del libro de oración en la versión original de la A068.

Candler dijo que los diputados se sentían orgullosos de haber enviado “una resolución firme y vigorosa sobre la revisión del Libro de Oración Común” a la Cámara de Obispos y que ellos “nos oyeron y respondieron con un proceso para la revisión litúrgica y del libro de oración”. Concordar con los obispos  “adelantaría el proceso”, afirmó. “La Iglesia siempre está reformándose”. Añadió. “Nuestra oración está siempre reformándose. Nos entusiasma participar en eso”.

Un renglón en la propuesta de los obispos suscitó preguntas en la Cámara de Diputados. La resolución “conmemora” [memorialize] el Libro de Oración Común de 1979 “como un libro de la Iglesia preservando el Salterio, algunas liturgias, el Cuadrilátero de Lambeth, los documentos históricos y las fórmulas trinitarias”.

Los diputados preguntaron qué significaba la palabra memorialize. Candler dijo que la palabra no aparecía en las reglas de la Convención General ni de la Cámara de Diputados, en consecuencia, dependiendo de la definición del diccionario, eso significa “conmemorar”. Y añadió “Confío que es una palabra que conmemora lo que es el Libro de Oración Común”.

– Melodie Woerman es directora de Comunicaciones de la Diócesis de Kansas y miembro del equipo informativo de ENS en la Convención General. Traducción de Vicente Echerri.


July 12 dispatches from 79th General Convention in Austin

Thu, 07/12/2018 - 3:21pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Much happens each day during General Convention. To complement Episcopal News Service’s primary coverage, we have collected some additional news items from July 12.

‘Everything is going OK’ despite record number of resolutions

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

The 79th General Convention is moving through a record 502 resolutions, but House of Deputies Parliamentarian Bryan Krislock told his colleagues at the opening of the morning legislative session July 12 that “everything is going OK.”

“We have every expectation that we will complete our business before the close of convention tomorrow and have enough time to discuss the very serious issues and resolutions that are before this house,” Krislock said.

Convention is scheduled to adjourn at 6:30 p.m. CT on July 13.

Krislock said that “most of the time” in the sessions has been spent dealing with procedural issues, points of order and parliamentary inquiries rather than actual debate on resolutions. He projected a graph on the large screens in the house to illustrate his point.

House of Deputies Parliamentarian Bryan Krislock offers a visual explanation July 12 of how to consider the efficiency of debate. Photo: Mary Frances Schjonberg/Episcopal News Service

“Once the debate starts, it really moves rather smoothly,” he said.

Meanwhile, the House of Bishops spent the first 90 minutes of the two-and-a-half-hour morning legislative session completing its legislative calendar and then was waiting on resolutions from the deputies.

If the pace in the House of Deputies slows down too much, Kryslock said, the parliamentarians and the house’s committee on dispatch, which manages the flow of resolutions to the floor, will present a plan to the deputies for picking up the pace.

In a related move, House of Deputies President the Rev. Gay Clark Jennings told the house just after Kryslock finished his remarks that she was limiting committee reports on legislation to three minutes.

-Mary Frances Schjonberg

GoFundMe site created to raise money for Cuban clergy pensions

In her testimony delivered during the House of Bishop’s July 10 legislative session where bishops voted unanimously to admit the Episcopal Church in Cuba as a diocese, former Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori pointed out that if each Episcopalian gave 50 cents, the church could fund the gap in Cuba’s pension plan. Utah Bishop Scott B. Hayashi responded saying he would up it to $1 for every person in his diocese.

Since then, the Rev. Nic Mather, an associate at the Cathedral of St. John the Evangelist in Spokane, Washington, created a GoFundMe page with a goal of raising $5,000 to fund pensions for the Cuban clergy, who’ve forgone both institutional and governmental pensions to serve the church.

You can donate to the fund here.

– Lynette Wilson

After-dark legislative sessions not instant hits at convention

Both houses of the 79th General Convention met in rare evening-into-night sessions on July 11. With 501 resolutions pending at one point, the presiding officers decided that bishops and deputies had some work to do.

The Episcopal Church knows how to light up the night: parliamentary and legislative work in both Houses until 9:30 p.m. #gcafterdark

— kelligrace (@kelligrace) July 12, 2018

The Rev. Gay Clark Jennings, president of the House of Deputies, announced at the start of that house’s session that there was a hashtag for the two hours ahead: #GCAfterDark.

Deputies then spent the first 30 minutes not passing any resolutions.


They eventually got down to business and passed six resolutions.

Most of the resolutions were accompanied by impassioned, if short, pleas for passage.


The after-dark sessions apparently disturbed the resident and visiting pigeons in the deputies’ hall.


I think #gcafterdark is cramping the style of @gc79pigeon #gc79pigeonafterdark. #gc79 #pigeonsneedaprivatelifetoo pic.twitter.com/nQIxrujbXC

— Kelley Hudlow (@akhudlow) July 12, 2018

However, General Convention Pigeon was OK with it all.

Ain’t no party like a house of deputies night party because a house of deputies night party is… MANDATORY. #withapologiestolizlemon https://t.co/br2TRmHZGD

— General Convention Pigeon (@gc79pigeon) July 12, 2018

Loyalties to the pigeons’ status as Beloved of Deputies were challenged at one point.

The official animal of the #HoD #gc79 #GCAfterDark pic.twitter.com/ceGS5Updit

— Fr. Paul H. Castelli, AF (@PaulHCastelli) July 12, 2018

Upstairs in the House of Bishops, the word “punchy” could be heard being murmured around the floor.

As the bishops reached the end of their legislative calendar of a handful of resolutions about 9 p.m. as they were getting ready for closing prayers, there was a lightness and palpable relief in the room.

Meanwhile, back downstairs in deputies, tweeting was going strong.

The Diocese of Oklahoma decided that it could at least achieve some efficiency in meal planning by visiting the famous and increasingly craved output from nearby Voodoo Donuts.


And then, at 9:30 p.m., the deputies called it a night.


— Mary Frances Schjonberg

L’évêque primat Michael Curry prêche au Hutto Detention Center

Thu, 07/12/2018 - 2:48pm
Voici le texte du message délivré par l’évêque primat Michael Curry lors de la Prière de vision, témoignage et justice, à proximité du centre de détention T. Don Hutto de Taylor (Texas) le 8 juillet 2018.

Vous trouverez l’enregistrement vidéo sur : https://episcopalchurch.wistia.com/medias/ivbyseq3x6

Au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, seul et même Dieu aimant, libérateur et dispensateur de vie, amen !

Avant de vous faire part de quelques réflexions, je tiens à remercier… Vous êtes tous en plein soleil, alors il n’y aura pas beaucoup de remerciements, croyez-moi. Je tiens à remercier tous ceux qui ont rendu ce rassemblement possible, Megan, l’évêque DeDe, Winnie et tous ceux qui y ont contribué, tout spécialement cette communauté, ceux qui ont contribué à obtenir les autorisations nous permettant de témoigner par la prière et par la foi, dans le respect et l’ordre. Je tiens enfin à remercier M. le Maire et M. le Maire suppléant qui sont venus nous accueillir.

Permettez-moi de dire que nous ne venons pas dans un esprit de haine. Nous ne venons pas dans un esprit sectaire. Nous ne venons pas pour nous attaquer à quelqu’un. Nous venons pour élever chacun. Nous venons dans un esprit d’amour. Nous venons dans un esprit d’amour car nous suivons Jésus. Or Jésus nous a enseigné l’amour. Aime le Seigneur ton Dieu, et aime ton prochain. Aime ton prochain libéral. Aime ton prochain conservateur. Aime ton prochain démocrate. Aime ton prochain républicain. Aime ton prochain indépendant. Aime ton prochain que tu n’apprécies pas. Aime ce prochain avec lequel tu n’es pas d’accord. Aime ton prochain qui est chrétien. Aime ton prochain qui est musulman. Aime ton prochain qui est juif. Aime ton prochain qui est palestinien. Aime ton prochain qui est israélien. Aime ton prochain qui est réfugié. Aime ton prochain qui est immigrant. Aime ton prochain qui est gardien de prison. Aime ton prochain !

Nous venons dans un esprit d’amour, d’amour. Je considère que l’amour de Dieu et l’amour de notre prochain que Jésus nous a enseignés constituent le noyau et le cœur de ce que signifie suivre Jésus-Christ. Nous devons être ceux qui régénèrent le christianisme, nous écartant de ses pratiques courantes et de la façon dont il est souvent perçu et représenté, pour suivre un modèle de christianisme qui s’inspire de Jésus ! Jésus a dit d’aimer Dieu et d’aimer notre prochain. Nous venons dans un esprit d’amour. C’est le noyau de notre foi. C’en est le cœur. Nous venons parce que nous sommes chrétiens et que le chemin de l’amour nous appelle à l’action humanitaire. Il nous incite à prendre soin de ceux qui n’ont personne pour prendre soin d’eux. Nous venons parce que nous ne pouvons pas croire qu’une grande nation comme celle-ci sépare des enfants de leurs familles. Nous venons parce que nous croyons que cette nation conçue dans la liberté a été fondée sur le principe que tous les hommes naissent égaux. Nous croyons que nous devons rappeler à cette nation, l’Amérique, quelle est son âme véritable ! Nous sommes ici parce que nous aimons cette nation Parce que si vous aimez vraiment quelqu’un, vous ne le laissez pas comme il est. Vous l’aidez à accomplir le meilleur de lui-même. Nous sommes ici pour sauver le cœur de l’Amérique. Sauvons le cœur de l’Amérique !

Permettez-moi maintenant de développer brièvement ceci. Si vous voulez voir un symbole de l’Amérique, prenez un avion vers New York un de ces jours. Je ne parle pas de la ville de New York elle-même en tant que symbole de l’Amérique. C’est un endroit sympa, mais je ne suis pas expert là-dessus. Je pense que c’est un endroit formidable, des gens sympathiques, mais le port, si vous survolez le port – ça dépend de votre itinéraire d’approche, moi ça m’arrive très souvent parce qu’en général je viens de Raleigh, en Caroline du Nord. En regardant du côté gauche de l’avion, ce que je fais à l’approche de l’aéroport de La Guardia, vous verrez une grande statue verte. C’est une statue de femme portant une torche à la main, bien levée, et un livre dans l’autre main sur lequel sont inscrits les mots : « 4 juillet 1776 ». Nous devons sauver l’âme de l’Amérique en la rappelant à son essence même, à ses valeurs essentielles auxquelles elle n’a pas toujours été fidèle, mais les valeurs sont là néanmoins. Le 4 juillet 1776, si j’ai bien retenu mes cours d’histoire, c’est la date de la publication de la Déclaration d’indépendance. De nos jours, nous somment en bons termes avec la Grande-Bretagne, mais à l’époque il y avait quelques problèmes. Ce jour-là, dans la Déclaration d’indépendance, ont été inscrits les mots que vous pouvez encore lire : « Nous tenons pour évidentes pour elles-mêmes les vérités suivantes : tous les hommes… » tous les hommes, tous les hommes, « sont créés égaux. »

Pas seulement les Américains, non, mais tous les hommes, d’où qu’ils viennent. Ceux du Honduras, ceux du Mexique, ceux du Costa Rica, ceux du Venezuela, ceux d’Asie, ceux d’Afrique, ceux d’Europe, tous les hommes sont créés égaux. Tous !

Eh bien je pense que c’est ça, l’Amérique. Puis le texte de la Déclaration d’indépendance se poursuit : « tous les hommes sont créés égaux, ils sont dotés par le Créateur… » – pas par le Congrès, pas par un parlement, pas par un potentat, pas par un président : ils sont dotés par le créateur « de certains droits inaliénables », des droits inaliénables qui ne peuvent être ni réduits ni modifiés car ils proviennent de Dieu ! La vie, la liberté et la recherche du bonheur, c’est CELA le chemin de l’Amérique. Nous venons dans un esprit d’amour. Nous venons parce que nous croyons à l’amour du prochain. Nous venons parce que nous aimons l’Amérique et que nous voulons qu’elle demeure fidèle à ses principes les plus élevés.

Mais laissez-moi poursuive car j’en arrive réellement à la conclusion. Sur cette même statue de la Liberté figure un poème composé par Emma Lazarus. En voici les mots, je n’invente rien, c’est sur la statue de la Liberté. Plus américain que ça, ça n’existe pas ! Américains, écoutez bien ! Sur la statue de la Liberté sont écrits ces mots :

« Non pas comme ce géant d’airain de la renommée grecque

Dont le talon conquérant enjambait les mers,

Ici, aux portes du soleil couchant battues par les flots, se tiendra

Une femme puissante tenant à la main une torche

Dont la flamme est l’éclair emprisonné,

Son nom est… »

Écoute-moi, Amérique !

« Son nom est Mère des exilés. Son flambeau

Rougeoie la bienvenue au monde entier ; son doux regard couvre

Le port relié par des ponts suspendus qui encadre les cités jumelles. »

Et voici son message :

« Garde, Vieux Monde, tes fastes d’un autre âge ! », proclame-t-elle,

« Donne-moi tes pauvres, tes exténués,

Tes masses innombrables aspirant à vivre libres,

Le rebut de tes rivages surpeuplés,

Envoie-les moi, les déshérités, que la tempête me les rapporte

Je dresse ma lumière devant la porte d’or. »

L’Amérique ! L’Amérique ! Elle vous souhaite la bienvenue ! Bienvenue ! Venez, enfants de Dieu ! L’Amérique vous souhaite la bienvenue ! Nous venons parce que nous sommes un peuple d’amour. Nous aimons ceux qui cherchent un abri contre la guerre, la violence et la souffrance. Nous venons parce que nous voulons sincèrement que l’Amérique soit grande. Au 19e siècle, Alexandre de Tocqueville est venu aux États-Unis et y a séjourné. Il a parcouru le pays, rencontré et écouté les populations locales, les populations indigènes du pays. Tous les autres habitants qui n’étaient pas indigènes, pas nés dans le pays, ceux qui y avaient immigré – ils avaient besoin d’aide – tous ces gens, il les a rencontrés, il a rencontré des esclaves et des affranchis, des amérindiens et leurs familles, des américains venus d’Europe pour fuir la famine, les persécutions, il a rencontré tous les peuples d’Amérique et écrit, je cite : « L’Amérique est grande parce que l’Amérique est bonne. »

Restaurons la grandeur de l’Amérique, en faisant une Amérique bonne, en faisant une Amérique charitable, en faisant une Amérique juste, en faisant une Amérique aimante ! Restaurons la grandeur de l’Amérique !

Que Dieu vous aime ! Que Dieu vous bénisse ! Ne renoncez pas, ne vous laissez pas gagner par l’épuisement ! Que Dieu vous bénisse !

79ème Convention générale de l’Église épiscopale Sermon du 9 juillet de l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopal de Rochester

Thu, 07/12/2018 - 2:46pm
Le texte qui suit est le sermon que l’Évêque Prince Singh, Diocèse épiscopale de Rochester, a prononcé à la Convention générale le 9 juillet 2018.

Que les paroles de ma bouche et le murmure de mon cœur soient agréés en ta présence, Seigneur, mon roc et mon défenseur. Amen.

Et bien, bonsoir les saints ! Bonsoir les pécheurs ! Je suis heureux que nous soyons tous ici. Et bonsoir mes concitoyens immigrés ! Permettez-moi de commencer en disant que je suis touché par cette opportunité qui m’est donnée de prêcher à la Convention générale de l’Église épiscopale. Mon épouse Roja et moi-même sommes arrivés dans ce pays il y a 25 ans en tant qu’étrangers venant de l’Inde, d’un partenaire de communion, la Church of South India, et vous, l’Église épiscopale, nous avez reçus avec une grâce abondante ! Des gens comme moi ont leur place dans cette église. Je pense que nous pouvons aider Curry à faire progresser le Mouvement de Jésus. Désolé, c’était de mauvais goût. Mais sérieusement, je prends la parole ici en solidarité avec mes nombreux frères et sœurs d’Asie et d’autres parties du monde qui ne sont pas souvent représentés parmi les dirigeants. Je vous transmets les salutations des saints du Diocèse de Rochester où nous grandissons de nombreuses manières spirituelle, missionnale et même numérique. Il est réconfortant de voir que je suis au milieu de praticiens de l’amour et, tandis que nous sommes imparfaits et que nous avons encore du travail à faire, je crois que nous ne partons pas de zéro. Est-ce ce que vous croyez ?

Et bien, toute réconciliation doit commencer par le repentir. L’histoire de Noé en est l’illustration. Je pense que nous avons eu une inondation subite juste pour nous le rappeler. Et à propos, un simple éclaircissement arbitraire, Jeanne d’Arc n’était pas la femme de Noé. Mais écoutez, écoutez Dieu dans l’histoire de Noé ! « Je ne maudirai plus jamais le sol à cause de l’homme. Certes, le cœur de l’homme est porté au mal dès sa jeunesse, mais plus jamais je ne frapperai tous les vivants comme je l’ai fait ». La génération de Noé a reçu un coup de semonce de Dieu. Et Dieu, qui a placé le signe d’un arc démilitarisé dans le ciel, a donné à Dieu lui-même un coup de semonce pour tolérance zéro et s’est repenti. C’était là le leadership différencié. Si Dieu peut se repentir, les personnes au pouvoir peuvent se repentir et dire pardon, pas nécessairement parce qu’elles avaient tort mais parce qu’elles n’ont pas fait preuve de miséricorde ou qu’elles sont allées trop loin.

Je peux voir au moins trois domaines de repentir et discernement intentionnels dans la réconciliation que nous retrouvons au moins dans les deux dernières Conventions. Le repentir et la réconciliation sur les questions de race, sur les questions de respect de la création et sur les questions de partage de l’Évangile. La réconciliation est une trêve à l’amiable qui rapproche ce qui est en concurrence ou en opposition. Jésus nous en donne le modèle. Écoutez le théologien écossais James Stewart décrire Jésus :

C’était le plus docile et le plus humble de tous les fils de femmes

Pourtant il disait qu’il venait des nuages du paradis avec la gloire de Dieu

Il était si austère que les mauvais esprits et les démons pleuraient de terreur en le voyant

Pourtant il était si affable, sympathique et ouvert que les enfants adoraient jouer avec lui et que les petits se réfugiaient dans ses bras

Personne n’était à moitié aussi gentil ou compatissant envers les pécheurs

Pourtant personne n’a jamais dit des mots aussi brûlants sur le péché

Un roseau froissé il ne casserait pas

Pourtant une fois il demanda aux Pharisiens comment ils pensaient jamais pouvoir échapper à la damnation de l’enfer

Il était un rêveur de rêves et un voyant de visions

Pourtant par pur réalisme austère il bat à plate couture tous nos réalistes auto-proclamés

Il était au service de tous, lavant les pieds des disciples,

Pourtant il entra habilement dans le temple

Et les bonimenteurs et les changeurs de monnaie tombaient les uns sur les autres dans leur ruée folle pour s’éloigner du feu qu’is voyaient briller dans ses yeux.

Il a sauvé autrui mais à la fin il ne s’est pas sauvé lui-même.

Il n’y a rien dans l’histoire comme l’union des contrastes auxquels nous sommes confrontés dans les Évangiles.

Le mystère de Jésus est le mystère de la personnalité divine.

Via Media personnifié. Sécurité et violence armée, particularité et universalité, identité et unité, déclin et croissance. Nouveau Livre de prières, Tout nouveau livre de prière et puis, c’est vrai, il y a des priorités et des douleurs et des passions en concurrence. Réthoriquement, dois-je avoir tort pour que toi tu aies raison ? Il nous faut peut-être nous concentrer sur quelques pratiques qui vont au delà du bien et du mal. Croyez-moi, je pense que la misogynie c’est mal. La haine c’est mal. L’égoïsme c’est mal. L’indifférence c’est mal. L’homophobie c’est mal. Je sais aussi que le Christ nous demande d’être vainqueurs du mal par le bien (Romains 12:21). Regardons donc quelques pratiques de réconciliation de style Christ pour nous aider.

Luc nous le rappelle : « Père, pardonne-leur car ils ne savent pas ce qu’ils font ». Paroles intemporelles de compassion depuis la croix. L’amour pratiqué depuis le creuset de la souffrance. « J’ai marché avec plaisir sur un mile, elle a parlé tout le long du chemin mais je ne suis pas plus sage d’avoir écouté tout ce qu’elle avait à dire. J’ai marché avec chagrin sur un mile et elle ne m’a pas dit un mot mais, oh, les choses que j’ai appris d’elle, lorsque le chagrin marchait avec moi » ( Robert Browning Hamilton). D’un autre côté, juste pour équilibrer, le Dr Paul Kalanithi, dans son livre From Breath to Air, où il dit : « La souffrance peut nous rendre insensible au chagrin évident des autres ». La réalité est que l’impact de l’Évangile dans la plupart des régions du monde est dû au fait que Jésus est adopté comme la plus grande expression de compassion de Dieu par ceux dont la vie semble par ailleurs ne pas avoir d’importance. Les chrétiens Dalit, par exemple, en Inde qui étaient et sont traités comme des hors-castes, voient l’Évangile comme une libération. Dans Actes chapitre 6, Luc nous dit que l’église a commencé à prêter attention aux veuves invisibles grâce à un plan de personnification compatissante : le diaconat ! Et à propos, avez-vous remarqué que ce sont les ACTES et non pas seulement les INTENTIONS des apôtres ? Dans nos cultures de grossièreté, d’incivilité, de polarisation, de cruauté, de cupidité et de narcissisme normalisés, nous, en tant qu’église, sommes appelés à pratiquer la compassion comme agents de transformation. L’église a grandi, l’église primitive a grandi, en compassion, puis elles ont grandi en nombre. Alors, pratiquons la compassion. Pratiquer quoi ? (la compassion).

L’un des voleurs sur la croix était dans la certitude, provoquant Jésus, mais l’autre voleur était curieux. « Ne crains-tu pas Dieu ? » dit-il. « Cet homme n’a rien fait de mal ». Il était sur la croix et curieux et Jésus aussi ! La saison de la curiosité de l’Église est connue sous le nom de Pentecôte. C’est également la grande démocratisation du discipulat et du leadership chrétiens. Un appel contextuel à ouvrir grandes les portes de l’amour de Dieu à tous, en insistant que tous signifie tous !!! Puisque nous sommes au Texas, peut-être cela signifie-t-il « ya’ll » !

La Pentecôte décrit la curiosité de l’église primitive qui a reconnu l’Esprit Saint chez les païens —Actes chapitre 10. Inviter d’autres mondes suppose une volonté de changer sa propre vue du monde. Lorsque nous invitons une personne qui personnifie la langue des signes américaine par exemple, aidons-les, cela changera comment la communauté bien-aimée vit, écoute, se déplace et a son être. De la même façon, avec les autres langues, lorsque nous faisons une pause suffisamment longue pour écouter et remarquer. Par exemple, dans la langue de ma mère le tamil, qui est une ancienne langue du Sud de l’Inde, l’expression pour au revoir est « Po-yitu va-rain » ce qui signifie « je pars et je reviens ». Ce qui est très différent de « je m’en vais ! »  N’est-ce pas ? Il y a une vision du monde dans chaque langue. Et quel cadeau, quel plaisir pour nous d’appartenir à une communauté bien-aimée qui a tellement de diversité. La diversité n’est pas un problème à gérer. C’est l’un de nos plus grands atouts de gestion spirituelle de la communauté bien-aimée. Lorsque deux sur trois sont réunies, la présence du Christ est garantie. Les deux ou trois dans une église qui adopte l’Esprit de la Pentecôte supposent la diversité. La Pentecôte est un appel au mélange des rigueurs de la diversité avec les joies de l’unité. Et ils sauront que nous sommes chrétiens par notre amour, par notre pratique de la curiosité. La curiosité est la meilleure expression du respect, qui est aussi la meilleure forme de l’amour. Alors, pratiquons la curiosité. Pratiquer quoi ? (la curiosité).

Et finalement, le même Jésus qui pratiquait la bienvenue en disant : « Venez à moi, vous tous qui peinez et ployez sous le fardeau » a dit au voleur curieux : « Aujourd’hui tu seras avec moi au paradis ». Dans certains milieux, la consternation est grande à propos de qui va aller au paradis et qui ne va pas y aller. Jésus nous a donné une façon de pratiquer le paradis sur terre au travers du cadeau de l’hospitalité maintenant. Je pense que l’hospitalité est le seuil qu’a franchi l’église primitive lorsqu’elle a réconcilié la dualité pureté-pollution dans les aliments en reconnaissant la présence de Dieu en toutes choses. C’est une ancienne dichotomie où toutes les choses avaient leur gradation sur la grille pureté-pollution. Les racines du racisme, du « castéisme », du sexisme, de l’hétérosexualité, ont toutes obtenu leur justification cachée à partir de cette grille pureté-pollution.  D’un seul coup, cette hypothèse ancienne est totalement détruite dans une vision : « Ce que Dieu a rendu pur, tu ne vas pas toi le déclarer immonde ».  Actes chapitre 10. Des milliers d’années d’épistémologie implosent et l’église devient sauvage et pratique l’amour inconditionnel. L’hospitalité est là où les choses convergent véritablement. Roja et moi aimons avoir des gens à la maison et chaque fois que nous avons des invités, nous nous affairons à nettoyer la maison. Et, de temps à autre, nous nous regardons l’un l’autre et disons : « N’avons-nous pas de la chance d’avoir des invités qui viennent chez nous, autrement nous ne nettoierions jamais la maison ! »  Et bien notre âme a besoin de nettoyage. Et l’hospitalité est une façon de faire l’expérience de parcelles de paradis ici même. Nos autels pourraient-ils être plus diversifiés et accueillants ? Et ce qui est le plus important, nos salles à manger et nos cuisines pourraient-elles être plus diversifiées et plus accueillantes ? Pratiquons l’hospitalité. Pratiquer quoi ? (l’hospitalité).

« Que devons-nous savoir d’autre à propos de la pratique de la compassion, de la curiosité et de l’hospitalité ? » Je pense que cela aide à traiter la manière d’aimer de Jésus comme un retour à la base. Je ne peux pas croire que j’ai utilisé une analogie de baseball alors que je pense qu’ils jouent au cricket au paradis. Vous n’êtes pas d’accord, certains d’entre vous ? Je pense que cela aide à réaliser que le changement est difficile et que nous ferons des erreurs. Cela aide à penser que ces pratiques sont un marathon de discernement dynamique. Je pense que cela aide à savoir que ces pratiques peuvent être contre-culturelles et que vous pouvez être mal compris et considéré comme faible. Pour tout cela, il nous faut une régénération spirituelle et c’est là où l’église compte. Permettez-moi de terminer par une histoire.

Lorsque j’étais nouvellement ordonné dans la Church of South India, je m’occupais de villages à peu de chose près dans ce que l’on pourrait appeler le Tombouctou du Diocèse de Madras, et j’avais environ 14 congrégations. Alors je me déplaçais avec ma petite Vespa. L’une des églises n’avait pas de bâtiment. Donc, un après-midi ensoleillé, vraiment étouffant, nous nous sommes réunis pour l’eucharistie sous un tamarin. Un tamarin, c’est un arbre très grand, qui donne beaucoup d’ombre. Et nous étions réunis pour l’eucharistie, j’étais fraichement nommé, je venais d’être fait prêtre, n’est-ce pas, donc j’avais très peu d’idée de ce que je faisais la plupart du temps. Alors, je fais le tour et je distribue le pain puis je prends le calice et je remarque qu’il y a une fourmi qui nage dans le jus de raisin. Alors je vais vers la première personne et je dis : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Puis la deuxième personne : « Le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! » Cela m’a pris deux ou trois personnes avant de réaliser ce que je disais ! Puis j’ai réalisé, oui, le sang du Christ, la coupe du salut. Attention ! Car c’est plus qu’un aliment réconfortant. C’est un appel au discipulat et au leadership dans une époque très troublée où les chrétiens comme vous et moi devons nous réveiller et être présents en tant qu’agents d’amour dans un monde affamé d’amour véritable.

Mes amis, à présent conformez-vous à la compassion, la curiosité et l’hospitalité, les trois. Et que la force derrière chacune des trois soit l’amour !

C’est à vous !


79ème Convention générale de l’Église épiscopale Sermon du 8 juillet prononcé par Andrés González Bonillas

Thu, 07/12/2018 - 2:45pm
Le texte qui suit est le sermon qu’Andrés González Bonillas a prononcé le 8 juillet 2018 lors de la Convention générale.

Vous trouverez l’enregistrement vidéo de ce sermon sur ici.

Je prie pour le silence et pour les paroles qu’ils souhaitent exprimer/ Que leurs paroles fassent exploser les hauts parleurs et nous entrainent vers de nouveaux sommets / …/ Je prie pour ceux d’entre nous qui avons des orages dans le cœur, des tornades dans l’esprit et des séismes dans l’âme/ Car les conditions climatiques ne sauraient nous arrêter, il nous reste encore beaucoup à faire.

Veuillez vous asseoir.

Je peux probablement compter sur les doigts d’une seule main le nombre de fois où j’ai décroché le téléphone et parlé à quelqu’un qui ne fait pas partie de ma famille ou de mes amis proches. Je peux toutefois compter le grand, très grand nombre de fois où j’ai raté des appels, où l’on m’a laissé des messages sur répondeur, où je n’ai pas vérifié ces messages et où je les ai laissés sur le répondeur pendant un certain temps. Si bien que lorsque j’ai reçu un texto de Michael Hunn disant qu’il m’avait laissé un message, j’ai vérifié mon répondeur, rempli de messages d’anniversaire et d’appels aux dons de sang, et son message était là. Michael Hunn du bureau de l’Évêque Primat m’avait appelé et j’avais raté l’appel. Pour être franc, je savais que j’avais déjà rencontré Michael mais je ne savais pas vraiment qui il était ni quel était son poste. Alors j’ai demandé à mes parents : « Vous savez que Michael Hunn du bureau de l’Évêque Primat m’a appelé » et on connait la suite. Lorsque Michael m’a offert cette opportunité, je me suis senti honoré et complètement ébahi mais j’aimerais profiter de cette occasion pour adresser mes remerciements à l’Évêque Primat Curry, au Révérend Chanoine Michael Hunn, au Révérend Chanoine Anthony Guillen et au Directeur de la formation Bronwyn Clark Skov. Ces personnes m’ont placé ici devant vous tous aujourd’hui et je ne peux me sentir plus honoré que me soit donné cette opportunité.

En lisant les prières et les lectures pour aujourd’hui, sept mots m’ont frappé. Sept. Sept mots qui peuvent tout simplement résumer ce que, de mon point de vue, doit être l’Église épiscopale, ce que je pense qu’elle peut être. Lors de la collecte aujourd’hui, nous avons entendu les mots : « unis les uns aux autres en pure affection ».  Les deux derniers mots me sont apparus particulièrement forts, les mots : « pure affection ». Ces mots me remettent en mémoire tellement de souvenirs et de pensées, au premier chef l’histoire de mon expérience au sein de l’église. Je voudrais ce matin partager avec vous trois des souvenirs que m’apportent ces mots.

Pour ceux d’entre vous qui avez eu l’occasion de visiter le Centre de conférences de Kanuga, vous connaissez la beauté et la spiritualité de ce lieu. Vous connaissez le froid matinal et la vue du lac, les chants d’oiseaux et le bruissement des feuilles. J’ai été deux fois à Kanuga, une fois lorsque j’avais 10 ans, j’y suis allé avec ma famille pour assister au Nuevo Amanecer, une conférence du ministère latino pour toute l’église. Mais c’est ma plus récente visite qui a eu le plus d’impact de toute ma vie. En février 2017, à l’âge de 16 ans, je suis arrivé à Kanuga après une absence de près de sept ans, cette fois comme membre de l’équipe de planification de l’Événement des jeunes de l’Église épiscopale (EYE). Une fois sur place, je me suis souvenu de la paix et du pouvoir de la nature de calmer et d’enrichir mon expérience. Lorsque j’étais en chemin, j’apportais la dernière touche à ce qui allait devenir la Prière de l’Eucharistie de clôture d’EYE 17 à Oklahoma City. Dans la chapelle de Kanuga, l’équipe de Liturgie et Musique et moi-même avons répété la Prière d’Eucharistie de clôture avec le reste de l’équipe. Pour le sermon, les quatre jeunes de l’Équipe Liturgie et Musique ont chacun à leur tour expliqué au groupe ce que signifiait pour chacun la Voie vers la paix. Je pense que ma réponse a changé depuis mais le sentiment est resté sensiblement le même. À ce moment là, ma voie vers la paix était un chemin que je devais parcourir pour me sentir bien avec moi-même ainsi qu’avec mes actions et interactions dans le monde. Je pense qu’à présent cela a changé. Je crois que plus que mes interactions avec le monde, j’ai changé de cap pour me concentrer et apprécier les relations que j’ai avec les gens, leur histoire, leurs manières, la poésie dans leurs émotions et les bienfaits de la connexion.

Mais ce n’est pas de mon message de ce soir là dont je veux vous parler maintenant. Ce dont je veux vous parler est la façon dont ce message a été reçu par mes camarades dans cette chapelle. Je veux vous parler de la pure affection que j’ai vu le groupe nous donner après avoir partagé avec eux notre création que nous léguons à EYE. Je me souviens avoir dit la paix que je ressentais avec chaque jeune et chaque adulte de l’équipe, et la fierté  et l’amour que je recevais en raison de ce que j’avais à dire. Je me souviens de Valerie Harris qui, en montrant l’autel, m’a dit que c’était là ma place, ajoutant qu’elle voyait en moi quelque chose de plus dont je n’étais pas encore conscient. Bon, je ne suis pas d’accord mais à cet instant j’ai senti que j’étais aimé dans cette église et dans cette communauté.

Ce que j’ai oublié de mentionner des moments que j’ai passés à Kanuga, est que c’était la première fois que je récitais mon poème parlé Alabanza. En fait, les deux premières phrases que j’ai dites au début du sermon sont tirées de ce poème. Ce poème est l’aboutissement de mon année passée avec l’équipe de planification d’EYE – depuis notre premier voyage au Monument à la mémoire de l’attentat d’Okhahoma City jusqu’au moment où j’étais sur la scène à l’University of Central Oklahoma, contant à EYE ce récit que j’avais créé. C’était à la fois émouvant et impressionnant d’entendre les gens m’applaudir et m’encourager pendant que je parlais mais ce dont je me souviens plus que tout c’est ce qui s’est passé juste après que je sois descendu de la scène après avoir récité Alabanza une dernière fois. Je me souviens de ma sœur, qui est la raison pour laquelle je me suis inscrit à l’équipe de planification. Je me souviens comment elle m’étreignait alors que je pleurais des larmes de joie, d’épuisement et de fierté. Je me souviens comment ma famille de l’équipe EYE s’est approchée de moi alors que j’essuyais mes larmes et que j’en versais de nouvelles. Je me souviens de la délégation de Hawaï qui s’est approchée pour me donner un livre de prière écrit en hawaïen et un collier lei qui est toujours accroché au mur chez moi. Je me souviens du moment où j’ai entendu que mes paroles inspiraient les autres, une fois que nous avions tous quitté l’Oklahoma et que j’ai entendu mes paroles répétées dans le Minnesota. C’était une manifestation à vif et très réelle de pure affection, que l’on m’a montrée lorsque j’en avais le plus besoin.

Lorsque j’entends le mot affection, je pense aux enfants, et maintenant que le chien Zach est ici, je pense aux chiens aussi. Je pense aux enfants et à leur capacité d’aimer toute chose et toute personne avec qui ils entrent en contact. Je pense à l’amour entre parents et enfants. Aujourd’hui, cet amour me fait penser aux familles qui me ressemblent et qui doivent passer par les méandres d’un système judiciaire conçu pour qu’ils ressentent la peur et l’oppression. Aux enfants à la peau brune qui sont détenus dans des camps d’internement moderne en raison de leur nationalité, de leur latinité et de leur teint de peau. Les gens voient les actions de nos nouveaux dirigeants et regardent horrifiés et bouleversés ; ils emploient pour les décrire des mots comme anti-américain. Permettez-moi de ne pas être d’accord. Si nous voulons rectifier ces actions, nous les Américains devons assumer la réalité de notre histoire, une histoire fêtée avec des feux d’artifice il y a quelques jours seulement. Comment notre agriculture a été développée et nos villes construites par des noirs, comment notre premier président, ce révolutionnaire, possédait des esclaves hommes et femmes. Comment le président à qui l’on a attribué la libération des esclaves, avait aussi fait exécuter 38 Dakotas qui protégeaient leurs terres ancestrales. Comment le gouvernement a séparé de leur famille les enfants latinos et autochtones par le biais de pensionnats et du Rapatriement mexicain. Comment le pays de la liberté et du courage est le pays des incarcérés et des colonisateurs. Comment nous avons nié aux gens de couleur leur humanité au nom de la peur blanche. Cette nouvelle manifestation de la peur blanche n’est que l’épisode le plus récent d’une longue histoire de racisme et de violence américains. Nous refusons notre liberté affichée aux Latinos qui traversent des frontières artificielles, pourquoi ? Parce qu’ils avaient des colonisateurs différents ? Parce que leurs racines et branches autochtones ne peuvent pas être retirées de la culture ? En ce moment même, les dirigeants de notre église sont en train de visiter le Centre de détention d’immigrants Hutto à 40 minutes d’ici. Je les applaudis et j’espère que les mentalités changent et que les gens soient motivés à apporter un changement. Un homme bon m’a dit une fois que le meilleur travail provient d’un sentiment de colère. Alors je dis, que notre colère apporte la justice et qu’elle puisse apporter la paix à toutes ces familles latino qui voient leurs enfants détenus en cage par les agents d’immigration (ICE). Que notre colère essuie les larmes sur ces visages bruns et que puisse démarrer un processus de démantèlement des institutions xénophobes qui continuent de prospérer. Que notre colère inspire et qu’elle puisse créer quelque chose de nouveau.

Mon père m’a raconté l’histoire de son père. Mon grand-père était un homme suffisamment courageux pour venir depuis Mexico jusqu’ici. Il nous a raconté que son père vivait dans la crainte de la police migratoire ici et dans la crainte de la pauvreté chez lui. Ma grand-mère, ma Nana, a traversé le même désert pour suivre son mari. Elle l’a fait pour leurs trois enfants, pour qu’ils aient une meilleure vie que celle qu’elle pouvait leur offrir au Mexique. En tant que Chicano, je remercie mon père et mes grands-parents pour le courage qu’ils ont eu de traverser cette frontière à la recherche d’opportunités, opportunité économique, opportunité en matière d’éducation et opportunité sociale pour moi et ma sœur. Et en tant que Chicano, voir ces familles souffrir aux mains d’ICE et de la peur nativiste me rend furieux parce que je sais d’où je viens.

Je suis un produit de l’unité par le biais de l’oppression, de l’alcoolisme et de l’étranger.

Je suis un enfant de la révolution et des aventuriers qui ont bravé les déserts et les déploiements militaires.

Je suis à des millions de pas de la pauvreté jusqu’à une promesse non tenue d’opportunité.

Je suis un astronaute désireux de libérer les enfants de leur cage pour les emmener vers l’aventure au milieu des étoiles dont nos ancêtres nous contaient les histoires, pour leur montrer le lieu où la tierra se courbe et que le ciel et la mer s’incurvent l’un vers l’autre comme la lune et les étoiles.

Je le suis et ils le sont aussi. Et nous sommes ici pour y rester.

Et peut-être que vous n’aimez pas ce que j’ai à dire. Peut-être que vous me voyez comme un autre de ces jeunes à peau brune en colère qui n’ont pas leur place pour parler à l’église de cette façon. Mais si vous lisez les écritures saintes pour aujourd’hui, si vous écoutez ces textes, vous verrez que c’est notre vocation. Ézéchiel déclare : « Qu’ils l’entendent ou qu’ils refusent de l’entendre…ils sauront qu’il y a un prophète parmi eux ». Attention, je ne pense pas être un prophète mais on m’a donné cette occasion fantastique de parler à cette église, de parler en tant que jeune chicano, personne de couleur, qui voit cette église et voit ce qu’elle peut être. Nous devons être disposés à nous changer nous-mêmes et à changer nos institutions si nous voulons changer le monde.

Dans ses mauvaises périodes, cette église m’a causé stress et déception, et l’année dernière j’ai été mis au défi de réexaminer comment je vois la religion, la spiritualité et l’intersection des deux. Cela dit, je ne reste pas dans l’église parce que j’aime ou que je crains Dieu. Je ne reste pas dans l’église parce que je veux faire plaisir à Dieu. Je ne reste pas dans l’église parce que je pense que j’ai un ticket pour le paradis ou une promesse de salut. Je ne reste pas dans l’église parce que j’ai besoin de me prosterner devant Dieu. Je reste dans l’église pour les relations établies et conservées par pure affection. Je reste dans l’église pour des hommes comme Randy Callendar, Frank Sierra, Luis González, Anthony Guillen, Jesse Villegas et Broderick Greer. Je reste dans l’église pour des femmes comme Grace Ahern, Nancy Fraustro, Ariana González-Bonillas, Luisa Bonillas, Bronwyn Clark Skov, Valerie Harris et Christi Cunningham. Je reste dans l’église pour les senteurs de Standing Rock et le frisson de Harte Lawn une nuit de prière. Je reste dans l’église pour la façon dont on voit les étoiles depuis les rocking-chairs de Kanuga. Je reste dans l’église pour les livres de prières hawaïens et Sandra Montes et sa musique. Je reste dans l’église pour les résolutions qui soutiennent la liberté face à l’oppression exercée par l’État. Je reste dans l’église pour l’anecdote qu’Anthony m’a dite le premier soir que j’étais ici, comment les ministères latino sont passés d’une publication de deux pages à la référence absolue en tant que ministère de groupe. Je reste dans l’église parce que la lucha n’est pas finie. Je reste dans l’église parce que nous avons une plateforme pour opérer de véritables changements et pour parler au nom des personnes réduites au silence. Nous avons une voix forte, une voix poétique et aimante qui voit les problèmes du monde et est prête à les combattre. Alors utilisons cette voix prophétique. Amen.

Sermon prêché par le Révérend Gay-Clark Jennings, président de la Chambre des Députés

Thu, 07/12/2018 - 2:42pm
Au nom de Dieu. Amen.

Dans la première lecture d’aujourd’hui, le prophète Isaïe imagine un monde dans lequel « même les idiots ne se détourneront pas du droit chemin ». Au cours des dix prochaines minutes je pourrais vous fournir de nombreuses preuves que ce monde est encore loin de nous. Mais j’espère que non.

Ceux qui étudient de près la Bible, probablement la plupart des gens dans cette salle ce soir, risquent d’acquérir une habitude compréhensible mais inutile.  C’est le fait que nous pouvons être un peu trop diligents pour notre bien. Mon frère et ma sœur prédicateurs, qui d’entre nous, en prêchant de l’Évangile de ce soir, ne s’est pas fait du mauvais sang au sujet de l’unité de la chrétienté face aux profondes divisions entre chrétiens aux États-Unis ? Étudiants de la Bible : qui d’entre ne s’est pas senti déconcerté par les multiples significations du mot « monde », apparu huit fois en moins de 225 mots dans l’Évangile d’aujourd’hui et plus souvent encore dans le texte d’où il provient ?

C’est un travail important, et que Dieu guide nos efforts, mais vous ne pouvez pas passer tant de temps à approfondir que vous oubliez les bijoux qui sont juste à la surface. Alors, ce soir, j’aimerais vous rappeler un fait incontesté et apprécié : selon cet Évangile, Jésus prie pour nous. Jésus prie pour nous.

C’est là, dans la première partie du verset 20. « Je le demande non seulement au nom de ceux-ci », ce qui signifie ceux qui sont dans la pièce de l’étage supérieur avec lui, « mais aussi au nom de ceux qui croiront en moi par leur parole ».

C’est vous. C’est moi. Ce sont tous ceux qui prient dans nos églises chez nous. Jésus prie pour nous.

Je parlerai de ses prières dans une minute, mais pour le moment, envisageons simplement le fait que le Fils de Dieu prie pour nous. Vous et moi vivons dans une culture qui est avide d’affirmations et consomme beaucoup de calories inutiles en tentant de satisfaire ce besoin. Les lundis motivants, hashtag : Les mardis transformants. On nous exhorte à avoir une meilleure opinion de nous-mêmes en plaçant des affiches sur les murs de l’entreprise et des versets sur les tasses de café. Nous pouvons aller sur Internet et apprendre comment « chasser les discours intérieurs négatifs ». Et, bien que je ne doute pas que ces pratiques puissent être utiles, le fait qu’on nous répète constamment que nous valons quelque chose suggère que nous n’y croyons pas vraiment.

Alors, la prochaine fois que vous ressentirez le besoin de « faire taire votre détracteur intérieur », rappelez-vous que Jésus prie pour vous. C’est une réplique assez robuste.

À présent, puisque nous parlons de l’Évangile et pas d’un manuel d’auto-assistance, je devrais un peu parler de ce que Jésus voulait dire quand il priait pour que « tous soient un ». Être unis est important.  J’y viendrai dans une minute.

Mais ce qui me frappe le plus dans ce passage n’est pas seulement ce que dit Jésus, mais la vulnérabilité sérieuse avec laquelle il le dit. Ce ne sont pas les paroles de quelqu’un qui consulte la direction et dit au patron qu’il est temps d’activer la phase suivante du plan de salut divin. C’est quelqu’un qui implore, intercédant en faveur de personnes qu’il aime et, soyons honnête à ce propos, pour lesquelles il a peur. On ne demande pas à Dieu de protéger ceux qui ne sont pas en danger.

Pourquoi Jésus a-t-il peur pour ses disciples et, par extrapolation, pour nous ? Le monde ne nous comprendra pas et nous persécutera. Nous serons vulnérables face au malin. Et, avouons-le, Jésus connaissait ces gens, et il nous connaît. Nous sommes un imbroglio. Pour paraphraser Oscar Wilde, nous pouvons résister à tout, sauf à la tentation. Et quand la tentation de nous faire la guerre les uns aux autres, de chercher à obtenir un avantage, de prévaloir à tous égards nous frappe, l’unité pour laquelle Jésus prie s’en trouve fracturée.

Maintenant, on peut légitimement se demander pourquoi l’unité est si importante. L’église a été divisée en factions pendant des décennies avant que l’évangile de Jean ne soit écrit, comme nous l’apprenons dans la Bible elle-même. Dans l’histoire de la chrétienté, deux différents schismes ont rivalisé pour le titre de Grand Schisme, et si vous consacrez un peu de temps à des recherches sur les questions œcuméniques en ligne, vous apprendrez que chaque camp a des partisans prêts à défendre leurs positions jusque tard dans la nuit. En outre, notre Église bien-aimée est née a) de la Réforme anglaise et b) du colonialisme, dont aucun ne s’est distingué par l’unité ou la charité.

Les chrétiens ont d’importantes dissensions internes. Je ne trouve pas cela scandaleux. Toutefois, les désaccords nous empêchent de collaborer. C’est cela qui est scandaleux.

Pour comprendre pourquoi, il suffit de se tourner vers notre première lecture. Isaïe nous montre une vision d’un Sion racheté où un désert fleurit et des endroits dangereux sont sécurisés. Je pense qu’il est important de noter, en ce qui concerne les actions de Dieu dans le monde, que ce n’est pas seulement l’humanité qui est rachetée dans cette vision, mais la création elle-même. Isaïe dote la création d’émotions. La contrée sauvage et les terres sèches « seront contentes ». Le désert « se réjouira ». Et le peuple de Dieu débordera de desseins.

Alors, comment parvenir du point où nous en sommes à l’autre, de la réalité actuelle à cette magnifique vision ? Nos lectures nous disent que le Seigneur remettra les choses en ordre et viendra avec une « terrible récompense ». Il s’agit là d’une description euphémiste. Le chapitre précédent d’Isaïe décrit des cadavres en décomposition, des montagnes d’où coule le sang et quelque chose sur les reins d’un bélier que je n’aborderai pas ce soir.

Mais point n’est besoin d’approfondir ce que vous pourriez appeler la théorie du changement d’Isaïe pour comprendre que des transformations de cette ampleur n’ont pas lieu sans lutte. Nous savons qu’il faut résister aux puissances et aux principautés de notre temps, qu’un monde plein de fausses valeurs ne va pas disparaître sans l’opposition de gens qui, euh, pour citer Jésus, ont été « envoyés dans le monde » et « sanctifiés dans la vérité ».

Et n’oubliez pas. C’est vous. C’est moi. Ce sont tous ceux qui prient dans nos églises, chez nous.

Et comment réaliser cette tâche que Dieu nous a confiée ? L’auteur de notre lecture de l’Épître aux Éphésiens nous « supplie » d’agir « en toute humilité et douceur, avec patience, en vous supportant les uns les autres dans l’amour, en faisant tous les efforts possibles pour maintenir l’unité de l’Esprit grâce au lien de la paix ».

Je sais pas ce qu’il en est pour vous, mais quand je lutte pour résister aux principautés et aux puissances, je n’agis pas instinctivement avec humilité et douceur. Pourtant, c’est ce que nous sommes appelés à faire. Mais faites attention à une chose :  la personne qui donne ce conseil se décrit comme un prisonnier. Une personne qui a fait une chose pour laquelle il a été arrêté.

Dans ce passage, on ne nous demande pas d’être dociles, on ne nous demande pas ou ne nous conseille pas d’éviter les conflits et de ne pas parler de vérités dangereuses. On nous conseille de nous comporter comme nous le faisons quand nous disons la vérité et, c’est peut-être ce qui est le plus important pour ceux d’entre nous réunis ici aujourd’hui, on nous conseille de nous comporter les uns envers les autres de façon à nous rappeler quelles sont nos vérités et comment les exprimer au mieux.

Nos lectures nous donnent une vision. Elles nous donnent une mission. Et elles nous donnent du travail, un travail qui ne peut être exécuté sans l’aide de Dieu et ne sera pas achevé au cours de notre vie.  Mais elles nous donnent aussi le plus grand encouragement possible : Jésus prie pour nous.


Sermón del 9 de julio del Obispo Prince Singh, Diócesis Episcopal de Rochester

Thu, 07/12/2018 - 2:40pm
El siguiente texto corresponde al sermón que el Obispo Prince Singh, de la Diócesis Episcopal de Rochester, pronunció durante la Eucaristía de la Convención General, el 9 de julio de 2018.

Sean aceptables a tus ojos mis palabras y la meditación de nuestros corazones, oh Señor, refugio y libertador mío. Amén.

Bueno, buenas noches santos! Buenas noches pecadores! Me alegra que todos estemos aquí. ¡Y hola, compañeros inmigrantes! Permítanme comenzar diciendo que me siento honrado por esta oportunidad de predicar en la Convención General de la Iglesia Episcopal. Mi esposa Roja y yo vinimos a este país hace unos 25 años como extraños provenientes de la India, de una compañera de comunión, la Iglesia del Sur de la India, y ustedes, la Iglesia Episcopal, nos recibieron con abundante gracia. La gente como yo pertenece a esta iglesia. Creo que podemos ayudar a Curry a subirse al Movimiento de Jesús. Lo siento, eso fue de mal gusto. Pero en serio, me solidarizo con mis muchos hermanos de Asia y otras partes del mundo que a menudo no se ven representados en el liderazgo. Traigo saludos de parte de los santos de la Diócesis de Rochester, donde estamos creciendo de forma espiritual, misionera e incluso numérica. Me reconforta saber que estoy entre los practicantes del amor, y aunque tenemos fallas y todavía tenemos trabajo por hacer, creo que no estamos empezando de cero. ¿Es esa tu creencia?

Bueno, cualquier reconciliación tiene que comenzar con el arrepentimiento. La historia de Noé es ilustrativa. Creo que tuvimos una inundación repentina solo para recordárnoslo. Y, por cierto, solo una aclaración al azar, Juana de Arco no era la esposa de Noé. ¡Pero escuchen, escuchen a Dios en la historia de Noé! “Nunca más volveré a maldecir la tierra por culpa del hombre, porque desde joven el hombre sólo piensa en hacer lo malo. Tampoco volveré a destruir a todos los animales, como lo hice esta vez.” La generación de Noé recibió un llamado de atención de parte de Dios. Y Dios, quien colocó el signo de un arco inofensivo en el cielo, se dio a sí mismo una llamada de atención por la tolerancia cero y se arrepintió. Ese fue un liderazgo diferenciado. Si Dios puede arrepentirse, las personas en el poder pueden arrepentirse y pedir perdón, no necesariamente porque estaban equivocadas, sino porque no mostraron misericordia o fueron demasiado lejos.

Puedo ver al menos tres áreas de arrepentimiento intencional y discernimiento en la reconciliación que estamos encontrando al menos en las dos últimas Convenciones. Arrepentimiento y reconciliación en asuntos de raza, en el cuidado de la creación y en el compartir del Evangelio. La reconciliación es una tregua amistosa, que reúne cosas que se encuentran en competencia u opuestas. Jesús modela esto para nosotros. Escuchen al teólogo escocés, James Stewart, describir a Jesús:

Fue el más manso y el más humilde de todos los hijos de las mujeres.

Sin embargo, Él habló de venir en las nubes del cielo con la gloria de Dios.

Era tan austero que los espíritus malignos y los demonios clamaban con terror ante su vista.

Sin embargo, era tan cordial, agradable y accesible que a los niños les encantaba jugar con Él y a los pequeños acurrucarse en sus brazos.

Nadie fue la mitad de amable o compasivo con los pecadores.

Sin embargo, nadie se refirió al pecado con palabras tan candentes.

Una caña quebrada Él no la acabaría de romper.

Sin embargo, en una ocasión le exigió a los fariseos responder cómo esperaban escapar de la condenación del infierno.

Él era un soñador de sueños y un vidente de visiones.

Sin embargo, por puro realismo, tiene a todos nuestros autodenominados realistas profundamente abatidos.

Él fue un servidor de todos, lavando los pies de sus discípulos.

Sin embargo, con maestría entró al templo.

Y los mercachifles y cambistas cayeron unos sobre otros en su loca carrera por alejarse del fuego que vieron ardiendo en sus ojos.

Salvó a otros, pero finalmente Él no buscó salvarse.

No hay nada en la historia como la unión de contrastes que nos confrontan en los Evangelios.

El misterio de Jesús es el misterio de la personalidad divina.

Vía Media personificada. Seguridad y violencia armada, particularidad y universalidad, identidad y unidad, decadencia y crecimiento. Nuevo Libro de Oración, Libro de Oración más nuevo, y luego, esto es real, hay prioridades, dolores y pasiones que compiten entre sí. Retóricamente, ¿tengo que estar equivocado para que tengas razón? Es posible que necesitemos centrarnos en algunas prácticas que son más que estar en lo correcto o incorrecto. Créanme, creo que la misoginia está equivocada. El odio es incorrecto. El egoísmo es incorrecto. La indiferencia es incorrecta. La homofobia es incorrecta. También sé que Cristo nos pide que venzamos el mal con el bien (Romanos 12:21). Entonces, veamos algunas prácticas de reconciliación parecidas a las de Cristo para ayudarnos.

Lucas nos recuerda, “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen.”. Palabras atemporales de compasión desde la cruz. El amor practicado desde el crisol del sufrimiento. “Caminé una milla con el placer, y me platicó todo el camino. Mas a pesar de todo lo que dijo no aprendí más sabiduría. Caminé una milla con el pesar y ni una palabra dijo. Pero cuánto aprendí cuando el pesar caminó conmigo.” (Robert Browning Hamilton). Por otro lado, solo para equilibrarlo, el Dr. Paul Kalanithi, en su libro From Breath to Air, donde dice: “El sufrimiento puede hacernos insensibles al obvio dolor de los demás.”. La realidad es que el impacto del Evangelio en la mayoría de las partes del mundo se debe a que Jesús es aceptado como la más grande expresión de compasión de Dios por aquellos cuyas vidas no parecen importar mucho. Los dalit cristianos, por ejemplo en la India, que fueron y son tratados como parias, ven el Evangelio como la liberación. En el capítulo 6 de los Hechos de los Apóstoles, Lucas nos dice que la iglesia comenzó a prestar atención a las viudas invisibilizadas mediante un plan de encarnación compasiva: ¡El diaconado! Y, por cierto, ¿han notado que son las ACCIONES y no solo las INTENCIONES de los apóstoles? En nuestras culturas de rudeza, descortesía, polarización, crueldad, avaricia y narcisismo normalizados, nosotros, como iglesia, estamos llamados a practicar la compasión como agentes de transformación. La iglesia creció, la iglesia primitiva creció, en compasión y luego crecieron en número. Entonces, practiquemos la compasión. ¿Practiquemos qué? (Compasión).

Uno de los ladrones en la cruz estaba convencido, provocando a Jesús, pero el otro ladrón estaba curioso. “¿No le temes a Dios?”, Dijo. “Este hombre no ha hecho nada malo”. Él estaba en la cruz y tenía curiosidad, ¡y también Jesús! La temporada de curiosidad de la Iglesia también es conocida como Pentecostés. También es la gran democratización del discipulado y liderazgo cristiano. ¡Una llamada contextual para abrir de par en par las puertas del amor de Dios a todos, insistiendo en que todo significa todo! Y ya que estamos en Texas, ¡quizás todo signifique “ya’ll”, todos ustedes!

Pentecostés describe la curiosidad de la Iglesia primitiva que logró reconocer al Espíritu en los gentiles. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Invitar a otros mundos supone la voluntad de cambiar nuestras propias cosmovisiones. Cuando invitamos a una persona, que encarna el lenguaje de señas estadounidense, por ejemplo, démosle una mano, eso cambiará la forma en que la Comunidad amada vive, escucha, se mueve y tiene su ser. Del mismo modo, con otros idiomas, cuando nos detenemos el tiempo suficiente como para escuchar y observar. Por ejemplo, en mi lengua materna Tamil, que es un antiguo idioma del sur de la India, la expresión para decir adiós es “Po-yitu va-rain” que significa, “Iré y vendré”. Lo cual es muy diferente de “¡Me voy de aquí!” ¿Verdad? Hay una cosmovisión en todos los idiomas. Y, qué regalo, qué placer para nosotros que pertenezcamos a una Comunidad amada con tanta diversidad. La diversidad no es un problema para ser administrado. Es uno de nuestros bienes más grandes de la Comunidad amada en mayordomía espiritual. Donde dos o tres se reúnen, la presencia de Cristo está garantizada. Los dos o tres en una iglesia que abraza al Espíritu del Pentecostés asumen la diversidad. Pentecostés es un llamado para combinar los rigores de la diversidad con las alegrías de la unidad. Y sabrán que somos cristianos por nuestro amor, por nuestra práctica de la curiosidad. La curiosidad es la mejor expresión de respeto, que también es la mejor forma de amor. Entonces, practiquemos la curiosidad. ¿Practiquemos qué? (Curiosidad)

Y finalmente, el mismo Jesús que practicó la bienvenida, diciendo: “Vengan a mí todos ustedes que están cansados de sus trabajos y cargas, y yo los haré descansar.”, le dijo al curioso ladrón, “Hoy estarás conmigo en el paraíso”. En algunos círculos, hay mucha consternación acerca de quién llegará al cielo y quién no. Jesús nos da una manera de practicar el cielo en la tierra a través del regalo de la hospitalidad aquí y ahora. La hospitalidad, creo, es un umbral que cruzó la Iglesia primitiva cuando reconcilió la dualidad pureza-contaminación en la comida; reconociendo la presencia de Dios en todas las cosas. Esta es una antigua dicotomía en la que todas las cosas tienen su gradación en la cuadrícula de pureza y contaminación. Las raíces del racismo, el sistema de castas, el sexismo, la heterosexualidad, todas han ganado una justificación encubierta de esta cuadrícula de pureza-contaminación. De un solo golpe esta antigua suposición queda totalmente destruida en una visión, “Lo que Dios ha purificado, no lo llames tú profano.”. Hechos de los Apóstoles, capítulo 10. Miles de años de epistemología implosionan, y la iglesia se volvió salvaje, enloqueció, practicando el amor incondicional. La hospitalidad es donde las cosas realmente se juntan. Roja y yo amamos tener gente en nuestro hogar, y, cada vez que invitamos a algunos huéspedes, estamos ocupados limpiando nuestra casa. Y, de vez en cuando nos miramos mutuamente y no decimos, “¿Acaso no somos realmente afortunados de tener personas visitando a nuestra casa? de lo contrario, ¡nunca la limpiaríamos!” Bueno, nuestras almas necesitan limpieza. Y la hospitalidad es una forma de experimentar pedacitos de cielo aquí mismo. ¿Podrían nuestros altares ser más diversos y acogedores? Y más importante aún, ¿podrían nuestros comedores y cocinas llegar a ser más diversas y acogedoras? Practiquemos la hospitalidad. ¿Practiquemos qué? (Hospitalidad)

“¿Qué más debemos saber sobre la práctica de la compasión, la curiosidad y la hospitalidad?” Creo que ayudaría mucho el tratar la manera de amar de Jesús como el home. No puedo creer que usé una analogía del béisbol, porque creo que lo que juegan en el cielo es cricket. ¿No están de acuerdo, algunos de ustedes? Creo que esto ayuda a darnos cuenta de que el cambio es difícil, y que cometeremos errores. Ayuda a pensar que estas prácticas son un maratón de discernimiento dinámico. Creo que ayuda a saber que estas prácticas pueden ser contraculturales, y puede que te malinterpreten por ser débil. Por todo esto, necesitamos un reabastecimiento espiritual y es allí donde importa la Iglesia. Permítanme terminar con una historia.

Cuando recién fui ordenado en la Iglesia del Sur de la India, tuve un curato entre los pueblos ubicados casi en lo que era llamado el Tombuctú de la Diócesis de Madras, y tenía alrededor de 14 congregaciones. De modo que yo me desplazaría por los alrededores en mi pequeña Vespa. Una de las iglesias no tenía edificio. Entonces, durante una tarde soleada y realmente sofocante nos encontramos para una Eucaristía bajo un árbol de tamarindo. Un árbol de tamarindo es un árbol muy frondoso y grande. Estando ya reunidos para la Eucaristía, yo era muy nuevo, acababa de ser hecho sacerdote, ¿cierto?, de modo que tenía muy poca idea de lo que estuve haciendo la mayor parte del tiempo. Entonces, di la vuelta y distribuí el pan, y luego levanté el cáliz y noté que había una hormiga nadando en el jugo de uva. Entonces fui a la primera persona, y dije: “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” Y luego a la segunda persona, “Sangre de Cristo. Cáliz de salvación. ¡Cuidado!” ¡Me tomó alrededor de dos o tres personas, antes de darme cuenta de lo que estaba diciendo! Y luego se me ocurrió, sí, sangre de Cristo, cáliz de salvación, ¡cuidado! Porque esto es más que comida casera. Es un llamado al discipulado y al liderazgo en un momento muy problemático, cuando cristianos como usted y yo tenemos que despertar, y estar presentes como agentes de amor en un mundo que está hambriento de amor genuino.

Amigos míos, y ahora, la compasión, la curiosidad y la hospitalidad permanecen, estos tres. ¡Y la fuerza detrás de cada uno de estos es el amor!

¡Ése eres tú!


Los obispos rechazan la resolución sobre Israel-Palestina como ‘desinversión’ pese a la aprobación de los diputados

Thu, 07/12/2018 - 2:36pm

Los obispos alzan las manos para oponerse a la Resolución D019, que aspiraba a ponerle fin a la complicidad financiera de la Iglesia con la ocupación israelí de los territorios palestinos. La resolución fue rechazada 48-78. Foto de David Paulsen/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] La Cámara de Obispos rechazó por amplia mayoría una medida que había encontrado abrumador respaldo en la Cámara de Diputados y que aspiraba a ponerle fin a la complicidad financiera de la Iglesia en la ocupación israelí de los territorios palestinos, aplazando al menos por otros tres años uno de los asuntos más polémicos de la Iglesia.

Otras resoluciones relacionadas con Israel y Palestina siguen estando en juego en la 79ª. Convención General y todavía pueden ser aprobadas. El obispo de California Norte. Barry Beisner, presidente del Comité de Justicia Social y Política Internacional, le dijo a Episcopal News Service después de la votación del 11 de julio contra la Resolución D019, que las resoluciones restantes, aunque tal vez “no menos emotivas” no eran tan “complicadas”.

Obispos y diputados de ambas partes del asunto hablaron enérgicamente sobre la Resolución D019 esta semana, pero las votaciones de las dos cámaras terminaron con resultados opuestos. Los diputados aprobaron la resolución con un 74 por ciento a favor, en tanto la votación de los obispos fue de 48-78, o un 62 por ciento en contra de la resolución.

La Resolución D019 le habría pedido al Consejo Ejecutivo, basándose en 70 años de política de la Iglesia sobre el conflicto del Oriente Medio, que investigara y elaborara un plan para 2019 con vistas a imponer un “tamiz de inversiones a partir de derechos humanos” que sus críticos describieron como una peligrosa desinversión de Israel.

“La desinversión no nos hará avanzar una pulgada en el proceso de la paz. No le pondrá fin a la ocupación. No nos conducirá a la solución que todos anhelamos, que es la de dos estados viviendo en paz uno junto al otro dentro de fronteras seguras”, dijo el obispo jubilado Ed Little, de la Diócesis de Indiana Norte, que fue uno de los seis obispos en hablar en contra de la resolución antes de la votación.

El rechazo de la resolución sirvió como una súbita acentuación de una semana de abierto y apasionado debate sobre una gama de asuntos relacionados con el trato de Israel a los palestinos. La Convención General está considerando cómo la Iglesia Episcopal debe responder a lo que muchos ven como la escalada de una crisis humanitaria en la región.

Casi 50 personas testificaron en una audiencia de comité sobre el tema que tuvo lugar el 6 de julio en el hotel JW Marriott, parte de un proceso expeditivo recomendado por el obispo primado Michael Curry y la Rda. Gay Clark Jennings, presidente de la Cámara de Diputados. Sus recomendaciones, incluyendo la designación de la Cámara de Diputados como la cámara donde iniciar esta gestión legislativa, tenían la intención de garantizar discusiones amplias, abiertas y productivas  luego de que hubiera quejas sobre el proceso para considerar las resoluciones acerca de Israel-Palestina en la Convención General de 2015, en que los obispos votaron en contra de una medida semejante lo cual significó que nunca se sometió a la consideración de los diputados.

La Convención General ha votado a favor del proceso de paz en el Oriente Medio durante décadas. Este año, el comité de política internacional presentó la D019 para un orden del día especial en la Cámara de Diputados, reconociéndola como la más controversial de más de una docena de resoluciones afines, incluidas algunas asignadas al Comité de Mayordomía e Inversión Socialmente Responsables. El orden [del día] especial significaba que el debate en el pleno el 9 de julio no podía ser puesto a un lado por trabas de procedimiento.

“Que esta sea finalmente la convención donde digamos que no seguiremos permitiendo que nuestros recursos financieros faciliten esta brutal ocupación”, dijo Brian Grieves, diputado por Hawái y proponente de la resolución, antes de que los diputados votaran 619 a favor y 214 en contra, para enviarle la D019 a los obispos.

Pero el contraste en el tono dos días después se hizo evidente de inmediato en la Cámara de Obispos.

Little advirtió que la desinversión haría un “daño irreparable” a las relaciones de la Iglesia con Israel. El obispo Scott Barker de Nebraska reconoció “el peso insoportable que llevan sobre sus hombros los palestinos que viven bajo la ocupación israelí”, pero también advirtió de la persistente, si no extendida, opinión en los territorios ocupados de que Israel no tiene derecho a existir.

“I siempre respaldaría una inversión proactiva en los territorios palestinos… pero acciones para boicotear, desinvertir o sancionar a Israel solo como el antagonista de esta historia ya no tiene sentido para mí”, afirmó él. “Eso para mí es una excesiva simplificación de una realidad compleja”.

John Taylor, el obispo de Los Ángeles, se sumó a los que se opusieron a la resolución, diciendo que si bien la ocupación israelí “es imposible de defender”, las dos alternativas, anexión o retirada, serían “catastróficas”.

“Mejor intensificar nuestra participación constructiva a través de la región, haciendo todo lo que podamos como Iglesia para levantar la infraestructura económica, social y política en Palestina por el bien del pueblo palestino”, dijo Taylor.

Varios obispos hablaron a favor de la resolución, entre ellos el obispo Marc Andrus, de la Diócesis de California, quien dijo que muchos de los argumentos contra la desinversión “se basan en una falsa equivalencia”.

“Todas las vidas humanas son infinitamente valiosas”, dijo Andrus, y demasiadas vidas se han perdido en ambas partes del conflicto israelí-palestino. Pero él dijo que era innegable que el saldo de pérdidas en las décadas que dura el conflicto ha afectado desproporcionadamente a los palestinos, por un factor de tres a uno.  El llamó la aprobación de medidas más drásticas “algo que ha tardado mucho en llegar”.

La obispa sufragánea de Massachusetts, Gayle Harris, y el obispo de Newark Mark Beckwith hablaron a favor de la resolución, centrándose en las inversiones de la Iglesia Episcopal en compañías que apoyan o proporcionan ayuda infraestructural a la ocupación, tales como Caterpillar, la fabricante de equipos de construcción, y una compañía de telecomunicaciones como Motorola. Ambas compañías ya han sido objeto de activismo accionario de parte del Consejo Ejecutivo de la Iglesia.

La Resolución D019 “nos llama, tal como yo la leo, a investigar quién está lucrando con la tragedia del Oriente Medio”, dijo Beckwith.

“Nos lleva a mirar cómo participamos, ya sea silenciosa o financieramente, en un sistema que degrada a las personas”, dijo Harris. “Esta es nuestra actuación, nuestra conciencia, nuestro sentido de la justicia… Nuestro sentido de quienes somos como pueblo de Cristo está vinculado a esta resolución”.

Pero el obispo John Tarrant, de Dakota del Sur, al oponerse a la resolución, la emprendió con el proceso, que a él le sigue pareciendo defectuoso.

“Debe haber sido un sueño, pero yo creía haber leído en alguna parte que íbamos a tener una conversación franca acerca de este asunto muy complejo, en el cual intervinieran personas de ambas partes que fuesen expertos”, afirmó Tarrant. “Creo que este problema complejo exige un foro más grande que una rápida sesión legislativa”.

Durante un receso de la sesión legislativa después de la votación, Beisner le dijo a ENS que él creía que los que describían la resolución burlonamente como “BDS”—por boicot, desinversión y sanción— “estaban adelantándose a los acontecimientos”.

“Yo en verdad estoy de acuerdo en que merece una consideración más amplia y cuidadosa de lo que permite nuestro reducido proceso legislativo”, afirmó Beisner. “Por supuesto, una de las esperanzas era que el Consejo Ejecutivo sería el lugar donde eso podría suceder. Esa era el objetivo de la D019”.

Las otras resoluciones que se encaminan en la Cámara de Diputados se refieren al tratamiento de los niños palestinos, al uso de fuerza letal de parte de Israel contra palestinos desarmados, al sistema de apartheid entre israelíes y palestinos, a las leyes israelíes que privan a los palestinos de derechos civiles y a la capacidad de las compañías estadounidenses de boicotear a Israel en protesta por su ocupación de los territorios palestinos.

Esas resoluciones fueron recomendadas por miembros de comités tanto de la Cámara de Obispos como de la Cámara de Diputados, aunque queda por ver cuál, si es que alguna, logra la aprobación de ambas cámaras. Los diputados podrían votar más tarde el 11 de julio si las resoluciones no se retrasaban por otros asuntos.

– David Paulsen es redactor y reportero de Episcopal News Service. Puede dirigirse a él en at dpaulsen@episcopalchurch.org. Traducción de Vicente Echerri.


Bishops voice support for Gwich’in people in Alaska

Thu, 07/12/2018 - 12:38pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Three days ago, Native Alaskan Bernadette Demientieff appeared at joint session of the 79th General Convention and spoke about the destruction of the Gwich’in way of life, now threatened by drilling in the Arctic National Wildlife Refuge.

On July 12, the House of Bishops received “with open and broken hearts the witness of Bernadette Demientieff to the struggle and plight of the Gwich’in people” by unanimously passing Resolution X023.

The Gwich’in have “have been imperiled by the threat of drilling in the ‘Sacared Place Where Life Begins’” on the coastal plans of the wildlife refuge, the resolution said. In approving the resolution, the bishops also affirmed the Episcopal Church’s “historic solidarity with the Gwich’in people in opposing any drilling” in the refuge.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

Demientieff spoke on July 10 during one of three TEConversations held at Joint Sessions of General Convention, each focusing a specific priority: racial reconciliation, evangelism and care of creation.

“We are not asking for jobs, not asking for schools, we are asking for the respect to live as we always have and keep our identity as Gwich’in,” she said in her appearance before the House of Bishops and House of Deputies.

To the Gwich’in, the refuge is sacred. Their existence has for centuries depended on the Porcupine caribou, whose calving ground lies within the refuge’s coastal plain.

Energy companies view the Arctic National Wildlife Refuge, particularly its 1.5-million acre coastal plain, as a potential oil and natural gas bonanza. This conflict has fueled for more than 30 years a contentious debate over whether this coastal plain should be opened to oil drilling or kept as an unspoiled habitat.

In December 2017, the Trump administration and congressional Republicans opened the refuge to oil exploration. In April this year, it took its first step toward allowing drilling.

Even in times of food shortage and starvation, the Gwich’in haven’t gone into coastal plain, which they consider “the sacred place where life begins,” said Demientieff. After high school, she drifted away from her Gwich’in identity only to recover it later in life and use her voice to speak for future generations and the animals that cannot speak for themselves.

The resolution, proposed by Bishop Wendell Gibbs of Michigan, also asked Episcopalians to “use prayer, advocacy, public witness and legal means to prevent the desecration of ‘The Sacred Place Where Life Begins’” and the destruction of the Porcupine caribou herd and the Gwich’in people.

— Mike Patterson is a San Antonio-based freelance writer and correspondent for the Episcopal News Service. He is a member of ENS General Convention reporting team and can be reached at rmp231@gmail.com.

Prince Charles visits churches as part of his summer tour of Wales

Thu, 07/12/2018 - 12:30pm

[Anglican Communion News Service] The Prince of Wales, Prince Charles, has visited a number of Anglican churches as part of his annual summer tour of the country. The Prince of Wales is a title traditionally – but not always – given to the eldest son and heir of the British Monarch. It is largely ceremonial and carries no constitutional authority. In his tour this year Prince Charles visited two churches in St. David’s Diocese and one in St. Asaph, which has within its churchyard a Yew Tree thought to be 5,000 years old.

In St. David’s Diocese, he visited St. Jerome’s Church in Llangwm, near Haverfordwest. Here he saw an award-winning tapestry depicting Llangwm’s links with its historic Flemish past and, along with his wife Camilla, Duchess of Cornwall, presented an award to parishioner Pam Hunt, whose vision gave rise to the project, in recognize of its imaginative use of digital technology.

Full article here.

Diocese of Colombo to plant 20,000 trees in day-long environmental push

Thu, 07/12/2018 - 12:23pm

[Anglican Communion News Service] The Church of Ceylon’s Diocese of Colombo has launched a major environmental protection scheme which will see 20,000 trees planted on a single day in 2019. A “trial run” will see 2000 trees planted on 24 September 2018 ahead of the main Plant Trees, Plant Life event on 14 September 2019. A whole range of organizations are taking part in the event, including churches, the diocesan youth department, church schools, the Mothers’ Union and the government’s forestry department – the Ministry of Mahaweli Development and Environment.

“Why ‘Plant Trees?’”, the Diocese said on its Facebook page, “We plant trees as an act of obedience to God. This makes it a spiritual experience. Being concerned for our environment is being concerned for what God cares for.”

Already, some 100 trees were planted when the event was launched last month on World Environmental day – 5 June – at St Thomas’ College in Mount Lavinia. Churches across the diocese also planted trees on that day in preparation for the main event in 2019.

Full article here.

Los diputados coinciden con los obispos en aprobar por unanimidad la admisión de Cuba

Thu, 07/12/2018 - 4:48am

La presidente de la Cámara de Diputados, Rda Gay Clark Jennings, le da la bienvenida el 11 de julio a la obispa de Cuba, Griselda Delgado del Carpio, y a la Iglesia Episcopal de Cuba, en la Iglesia Episcopal. El Rdo. Gerardo Lojildes, esposo de Delgado, sostiene una bandera de EE.UU., y Mayelin Aqueda, presidente de las Mujeres Episcopales de Cuba, sostiene una bandera cubana. Foto de Lynette Wilson/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] “Bienvenidos a casa”, dijo la presidente de la Cámara de Diputados, Rda. Gay Clark Jennings, luego de que los diputados aprobaran por unanimidad coincidir con la Cámara de Obispos y admitir a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis.

Luego [del período] de testimonios, que se redujo porque nadie firmó para testificar en contra de admitir la diócesis, Jennings pidió un momento de silencio antes de la histórica votación. La Diócesis de Cuba va a ser parte de la II Provincia, que incluye diócesis de Nueva York y Nueva Jersey en Estados Unidos, así como Haití y las Islas Vírgenes.

Inmediatamente después de la votación en la Cámara de Obispos el 10 de julio, la obispa de Cuba, Griselda Delgado del Carpio, se sentó en la Cámara de Obispos. Inmediatamente después de la votación del 11 de julio, el Rdo Gerardo Lojildes, que además de su ministerio supervisa la construcción del Campamento Blankingship en Cuba, y Mayelin Aqueda, presidente de las Mujeres Episcopales en Cuba, ocuparon sus asientos como diputados entre las diócesis de Venezuela y Puerto Rico.

Luego de la votación y de una prolongada ovación de pie, Jennings invitó a Delgado a hablarle a la Cámara. “Ahora mismo siento que el Espíritu Santo está soplando en toda esta Convención y que se está moviendo: está moviéndose aquí para todos nosotros, para que trabajemos con él en este mundo tan difícil, para estar seguros de que respondemos a las necesidades de este mundo”, dijo Delgado en español a través de un intérprete.

“Nos reunimos así en convención, para poner nuestra familia en orden; eso es lo que hay detrás. Y esto se hace para que podamos acoger a todos”

Más noticias de las decisiones de la 79ª. Convención General para admitir a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis vinculada a la II Provincia se encuentran aquí.

– Lynette Wilson es reportera y jefa de redacción de Episcopal News Service. Traducción de Vicente Echerri.

Los obispos aprueban por unanimidad admitir a Cuba como diócesis

Thu, 07/12/2018 - 4:44am

El Obispo primado Michael Curry y el Obispo Gray-Reeves, de la Diócesis de El Camino Real, felicitan a la obispa de Cuba, María Griselda. Luego de que la Cámara de Obispos aprobara por unanimidad el 10 de julio recibir nuevamente a Cuba en la Iglesia Episcopal. Foto de David Paulsen/ENS.

[Episcopal News Service – Austin, Texas] La Cámara de Obispos de la Iglesia Episcopal aprobó por unanimidad el 10 de julio admitir —o readmitir, realmente— a la Iglesia Episcopal de Cuba como una diócesis de la Iglesia Episcopal. La Diócesis de Cuba formará parte de la II Provincia.

“Siento el soplo del Espíritu Santo. Gracias a todos por el apoyo ahora, pero realmente por el apoyo de todos estos años”, dijo la obispa de Cuba Griselda Delgado del Carpio en español a través de un intérprete. Ella dedicó un momento a recordar las generaciones pasadas que habían anhelado la reunificación, “aquellos que sufrieron pero siempre esperaron regresar a la Iglesia”.

Delgado recibió una ovación de pie, y compartió muchos abrazos al tiempo que el obispo primado Michael Curry le pedía que se sentara en la mesa No. 7.

La reunificación se demoró en llegar. En respuesta a la geopolítica de la época, la Cámara de Obispos aprobó en 1966 separarse unilateralmente de la Iglesia Episcopal de Cuba.

Jose McLoughlin, obispo de Carolina del Norte Occidental, escolta ala obispa de Cuba, Griselda Delgada del Carpio, hasta el frente de la Cámara de Obispos luego de la votación para readmitir a la Diócesis de Cuba. Foto de David Paulsen/ENS.

La Cámara de Obispos “apuñaló a Cuba en el corazón” y ella se negó a morir”, dijo Leo Frade, obispo jubilado de la Florida, un Cubano que tenía 23 años cuando la Cámara aprobó la expulsión de Cuba.

“La Cámara de Diputados no hizo nada, la Cámara de Obispos actúo… fue una acción inconstitucional de la Cámara de Obispos que no tenía ninguna autoridad para expulsarnos”, dijo lloroso Frade. “Como cubanos, los cubanos rehusamos morir. La realidad es que la Iglesia de Cuba sigue viva y pertenece aquí”.

Al comienzo de la 79ª. Convención General, el Comité de la Iglesia Episcopal en Cuba se enfrentó con cuestiones constitucionales y canónicas respecto a si la Convención podía decidir ahora admitir a Cuba, o si exigiría que se hiciera un cambio constitucional luego de dos convenciones consecutivas.

Al final, la Convención decidió de manera semejante a como lo hizo en 2003 cuando readmitió a la Diócesis de Puerto Rico en la Iglesia Episcopal. La Diócesis de Puerto Rico había sido desde 1979 una diócesis extraprovincial sujeta a la autoridad de la IX Provincia. En la década del setenta, se esperaba que Puerto Rico, Cuba y otras diócesis del Caribe llegarían a formar una nueva provincia de por sí, aunque eso nunca llegó a suceder.

La Iglesia Episcopal de Cuba, anteriormente un distrito misionero, ha funcionado como una diócesis autónoma de la Comunión Anglicana bajo la autoridad del Consejo Metropolitano de Cuba desde que se separó de la Iglesia Episcopal en EE.UU. en 1967.

El obispo de Nueva Jersey,  William Stokes (“Chip”), presidente del Comité de la Iglesia Episcopal en Cuba, le imprimió un sentido de urgencia en [la Cámara de] Obispos para que aprobara la Resolución A238 tal como había sido enmendada.

“El gobierno de Cuba es a veces menos estricto hacia las iglesias”, dijo, añadiendo que las políticas de EE.UU. son impredecibles.

La [Resolución] A238 establece las condiciones de la reunificación; que ahora pasa a la Cámara de Diputados.

La Cámara de Obispos tomó su decisión en 1966 en respuesta a los efectos de la revolución cubana y la reacción de Estados Unidos. La revolución cubana, liderada por Fidel Castro, comenzó en 1953 y duró hasta que el presidente Fulgencio Batista fue expulsado del poder en 1959. El gobierno autoritario y anticomunista de Batista fue reemplazado por un estado socialista, el cual se alineó en 1965 con el Partido Comunista.

En 1961, [el gobierno] había cerrado y expropiado las escuelas episcopales en Cuba y muchos clérigos y sus familias se vieron desplazados. Algunos permanecieron en Cuba; otros regresaron o emigraron a Estados Unidos. Algunos clérigos que se quedaron en Cuba fueron encarcelados, ejecutados o desaparecieron. [Algunos] edificios de la Iglesia se cerraron y quedaron abandonados. La Iglesia se polarizó políticamente, [con el consiguiente] sufrimiento de sus clérigos y líderes laicos. Pero la Iglesia continúo en las salas de las abuelas, que celebraban oficios de oración y estudios bíblicos en sus casas. A través de ellas se transmitió una historia de dolor y de fe.

La Iglesia Episcopal de Cuba remonta sus orígenes a una presencia anglicana a partir de 1901. En la actualidad hay unas 46 congregaciones y misiones que atienden a unos 10.000 miembros y a más amplias comunidades. Durante los años sesenta, el gobierno de Castro comenzó a perseguir la religión, encarcelando a líderes religiosos y creyentes, y no fue hasta que el papa Juan Pablo II visitó Cuba en 1998, la primera visita de un papa a la isla, que el gobierno comenzó a mostrarse más tolerante en materia de religión.

– Lynette Wilson es reportera y jefa de redacción de Episcopal News Service.

Marriage rites resolution heading back to House of Deputies

Wed, 07/11/2018 - 9:08pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] The House of Bishops made a “technical amendment” before approving a resolution meant to give all Episcopalians the ability to be married by their priests in their home churches.

Full ENS coverage of the 79th meeting of General Convention is available here.

The House of Deputies, which had overwhelmingly approved a heavily amended version of Resolution B012 on July 9, now must reconsider the resolution and debate the amendment. General Convention resolutions must be adopted by both houses with the same texts.

The bishops’ amendment does not change B012’s goal of giving full access to two trial-use marriage rites for same-sex and opposite-sex couples approved by the 2015 meeting of General Convention (via Resolution A054). B012 began in response to Resolution A085 from General Convention’s Task Force on the Study of Marriage, which was proposed in part to give a way for Episcopalians to use the rites in eight dioceses of the church’s 101 domestic dioceses in which the diocesan bishop refuses to authorize use of the trial-use marriage rites.

Resolution A054-2015 said that clergy could only use the rites under the direction of their bishop. The original version of B012 would have required bishops who would not authorize the rights to allow any congregations to receive Delegated Episcopal Pastoral Oversight (DEPO) from another bishop who would provide access to the liturgies.

Deputies agreed to a version of B012 that took away the DEPO option and placed the decision-making power for using the rites with rectors or other clergy in charge of congregations. The bishops’ amendment comes in the seventh resolve of the resolution and adds the words “provided that nothing in this resolve narrows the authority of the rector or priest-in-charge (Canon III.9.6(a)).”

Chicago Bishop Jeff Lee said the addition was made “simply to make clear as we can that this resolution is not in conflict with the provisions of the ministry canons of the church regarding the authority of rector or priest in charge of congregations. It’s a very, in some ways, technical amendment, but we thought it was important in consultation with the chancellors to add it.”

(Canon III.9.6(a) begins on page 93 here.)

In the debate that followed, the amendment was left behind as 12 of the 13 bishops who rose to speak supported passage of the resolution. Some were adamant in their support, some were reluctant in their support for sometimes opposing reasons while Albany Bishop William Love was adamant in his opposition.

Western New York Bishop Bill Franklin said he supported the resolution “because it moves us another step away from the situation of separate but equal to which we have often consigned our LGBTQ sisters and brothers.”

Rhode Island Bishop Nick Knisely, one of the three bishops who offered the original B012, said even the heavily amended form of the resolution that came from deputies still gives the bishops who will not authorize the use of the rites a way to feel “fully a part of this church.” Moreover, he said, much of the testimony in legislative committee hearings portrayed the resolution as “a way forward. I don’t think this is a permanent a way forward, but this buys us time.”

New York Assistant Bishop Mary Glasspool speaks to her colleagues in the House of Bishops July 11 during their debate on Resolution B012. Photo: Mary Frances SChjonberg/Episcopal News Service

Time, he said, could allow the church to do what the previous speaker said ought to happen. “I don’t think we have unwrapped the gift of gay and lesbian relationships and really celebrated them,” said New York Assistant Bishop Mary Glasspool. “It’s time not only to support marriage equality, but to honor the gift that many of my brothers and sisters are.” Their partnerships ought to be celebrated “the way we celebrate other partnerships in this church.”

Bishop Dan Martins of Springfield, one of the eight bishops who will not authorize the rites, said he would support B012 and was “immensely and seriously grateful” for its compromise. That said, Martin told the house he was “taking my gratitude with a side of Valium because I am deeply concerned” that removing the bishop’s ability to act as the chief liturgical officer and “chief teacher” in the diocese will begin to “erode the sacramental relationship between a bishop and a diocese.”

Bishops were limited to two minutes at the microphone. However, Love of Albany spoke for nearly 10 minutes, despite being told that he was exceeding his time. He said the passage of B012 would put him in the awkward position of violating parts of his ordination vows.

“There has been a lot of discussion as we have struggled with this issue over the past several years on whether or not sexual intimacy within that of a same-sex couple was appropriate,” he said. “There are many in this church who have proclaimed that it is and that this is a new thing that the Holy Spirit is revealing and that the Episcopal Church is being prophetic in putting this forward and ultimately the rest of the body of Christ will come to understand that.”

“I don’t believe, presiding bishop, that that’s necessarily true.”

Love added that the church has listened to people’s personal experiences and “to feelings, their emotions, but we have not had an honest look at, sir, at what God has said about this issue and how best to help people who find themselves in same-sex relationships.”

Idaho Bishop Brian Thom, who served on the Task Force for the Study of Marriage and the committee that reviewed the resolutions, said he supported the resolution with reservations. “The strongest message we received was not about ecclesiology,” he said.

“The most pastoral thing that was being asked for and, for me that most valuable, was that folks just wanted to be married at home,” he said, referring to situation where bishops tell same-sex couples they must go to a different diocese and be married by a priest who is a stranger to them.

“I’m convinced by that,” he said. “My heart breaks for those folks who have not been able to do that, but now they can, and rectors and bishops have a space.”

“This is the right move that allows us all to go forward and, while I feel I have thrown with my votes for B012 my LGBT brothers and sisters under the bus, there is now a way forward for them to be married where they want to be married — at home. And all of you who have stood at an altar before a couple like that know how important that is. So, for them, I am going to vote in favor of this.”

The resolution passed on a voice vote with a handful of noes.

– The Rev. Mary Frances Schjonberg is the Episcopal News Service’s senior editor and reporter.

Deputies agree with bishops on new plan for liturgical and prayer book revision

Wed, 07/11/2018 - 8:07pm

[Episcopal News Service – Austin, Texas] In an overwhelming voice vote, the House of Deputies on July 11 concurred with a plan for liturgical and Prayer Book revision that had been adopted by the House of Bishops the day before.

This sets the stage for creation of new liturgical texts to respond to the needs of Episcopalians across the church while continuing to use the Book of Common Prayer that was adopted in 1979.

Resolution A068 originally called for the start of a process that would lead to a fully revised prayer book in 2030. The bishops instead adopted a plan for “liturgical and prayer book revision for the future of God’s mission through the Episcopal branch of the Jesus movement.”

The bishops’ amended resolution calls for bishops to engage worshipping communities in their dioceses in experimentation and creation of alternative liturgical texts and they will submit them to a new Task Force on Liturgical and Prayer Book Revision to be appointed by the presiding bishop and the president of the House of Deputies.

It also says that liturgical revision will utilize inclusive and expansive language and imagery for humanity and divinity, and will incorporate understanding, appreciation and care of God’s creation.

The Rev. Sam Candler, deputy from Atlanta and one of the chairs of the committee that considered the original version of A068, asked the House of Deputies to concur with the action of the House of Bishops. He acknowledged that doing so would not give deputies everything they had wanted when they had voted on July 7 for expanded prayer book revision in the original A068.

Candler said that deputies were proud to have sent a “strong and vigorous resolution on revision of the Book of Common Prayer” to the House of Bishops and that they “heard us and responded with a process for prayer book and liturgical revision.” Concurring with the bishops would “move the process forward,” he said. “The church is always reforming,” he added. “Our prayer is always reforming. We are excited to be part of that.”

One line in the bishop’s proposal prompted questions in the House of Deputies. The resolution “memorializes” the 1979 Book of Common Prayer “as a prayer book of the church preserving the psalter, liturgies, the Lambeth Quadrilateral, Historic Documents, and [its] trinitarian formularies.”

Deputies asked what was meant by the word memorialize. Candler said the word didn’t appear in the rules of General Convention or the House of Deputies, so he was relying on a dictionary definition that means “to commemorate.” He added, “I trust it is a word that commemorates what the Book of Common Prayer is.”

– Melodie Woerman is director of communications for the Diocese of Kansas and is a member of the ENS General Convention reporting team.

On the ‘Front Line’ of the Jesus Movement

Wed, 07/11/2018 - 7:03pm

Representing Navy, Army and Air Force Chaplains Corps, these military chaplains care for the spiritual needs of those who serve in their respective branches of the military. Pictured from left: Paul Minor, Army; William Alford, Navy; Jen Pilat, Navy chaplain candidate; Carl Wright, bishop suffragan for the armed services and federal ministries, Air Force, retired; Aaron Davis, Army; Leslie Nuñez Steffensen, canon to Bishop Wright and former Navy officer; Andrea Baker, Army; Aristotle Rivera, Air Force. Photo: Brian Baker

[Episcopal News Service – Austin, Texas] Ask the Rt. Rev. Carl W. Wright, bishop suffragan for the Armed Forces and Federal Ministries, about the military chaplains he shepherds, and he will tell you, “Our chaplains are on the front lines of the Jesus Movement – we are the original missionaries!”

Wright served as a chaplain in the Air Force for 20 years. Now he heads the office that oversees chaplaincy programs for all branches of the military (active, reserve and National Guard), veterans hospitals, federal prisons, Civil Air Patrol, and the chaplain candidate program, as well as the Distinguished Faith Group Leader program for lay and ordained ministry.

Zac’s Story

The black Labrador retriever seen padding around the 79th General Convention was trained as a PTSD service dog by a male inmate in the Puppies Behind Bars program. In 2014 Zac joined Chaplain Maj. Andrea Baker’s chaplain ministry in Afghanistan and is now “as much a chaplain to me as I am to others.” Zac’s presence “facilitates conversations,” said Baker, and helps her recharge.

While Zac is Baker’s partner in ministry, it is his namesake’s story that bears witness. Airman 1st Class Zachary Cuddeback, 21, was killed in action in Germany in 2011. Baker named her partner Zac in Cuddeback’s honor. In 2017 Baker was stationed at U.S. Army Garrison Stuttgart, Germany, when she and dog Zac met Robert Cuddeback at the annual run for Zac at Ramstein Air Base. There’s more. Baker was called upon to perform the dignified transfer of remains, which is done at the airplane on the airstrip. The bus that took Baker to the plane was named for Zac Cuddeback.

Chaplain Maj. Andrea Baker, a priest and chaplain recruiter for the U.S. Army said, “This military is a diverse environment and ultimately it’s an environment in which you have to have implicit trust in one another. Even if you disagree with someone’s opinion, you still trust they have your back. It’s a great place to be an Episcopal priest.”

The work chaplains do is highly valued and an integral part of military life. Col. Vicki Wyan, U.S. Army, retired, served for 40 years in both active and reserve units. “All the chaplains I ever met, whether in theater or stateside, were people dedicated to serving the needs of those who serve,” Wyan said. “So much of what they do is intangible; it helps those who are doing the heavy lifting – the soldiers, officers and their families – through the day-to-day life of being in the service.”

Baker agrees that chaplains, much like those in military medical and dental units, serve a critical supporting role. “You can be a pacifist [and be a chaplain]. We do not carry weapons. I can do this ethically because we need service members who are grounded and who have the support they need when they need it.” Baker explained that chaplains are part of a Unit Ministry Team; they do not work alone. In the Army the chaplain works with a Religious Affairs Specialist or non-commissioned officer who is the “soldier.”

Navy chaplain William Alford, who also serves as rector of St. James’ Church, Parkton, Maryland, says that becoming a chaplain was a life-long ambition. “I finally got to the place where all the stars aligned, and the governor of Ohio gave me a waiver so I could serve [in the Navy] again,” Alford said. “The interaction with ships’ personnel is rewarding. A chaplain’s mission is fairly similar to that of a parish priest in that sailors and officers have issues the same as parishioners,” Alford said.

Being a rector and a chaplain offers the opportunity to raise awareness of the ministry. Chaplain Paul Minor is a member of the Massachusetts National Guard and co-rector of All Saints’ Church, Belmont, Massachusetts. Minor said, “I show up in my dress uniform at diocesan convention to remind people that we have chaplains doing this work. Some people like it; some people struggle with it. There are a lot of similarities in both worlds and I enjoy them both.”

An Air Force chaplain recruiter stationed at Randolph Air Force Base, San Antonio, Chaplain Hank Hahn has a directive from the chief of chaplains to “pay attention to denominations like the Episcopal Church that are underrepresented in the Air Force Chaplain Corps.” Hahn is a Presbyterian priest who “has been to lots of General Conventions, and this one has been very impressive. Everyone is warm and fun-loving; it’s been a great time.”

Baker says that the Army is also seeking diversity in its Chaplains Corps. Mandates such as the “combat exclusion policy,” which allows for women to serve in every capacity, increases the need for representation of women in the corps. Only a “handful” of women chaplains currently serve in the Army.

A 2011 graduate of Church Divinity School of the Pacific, Baker has attended the 79thGeneral Convention with “associate chaplain” Zac, her trained PTSD service dog, representing the Army. As part of her work Baker attends conventions and meetings of religious faiths and traditions across the spectrum, with the exception of Roman Catholic and Orthodox orders that are recruited by other recruiting stations. Building community partnerships with seminaries and meeting with bishops raise awareness of the need for chaplains.

The first step in the process in becoming a military chaplain is for the priest to meet with a chaplain recruiter from the desired branch of service. Seminarians are encouraged to apply as well, although in most cases two years of post-seminary experience in a congregational setting is required. The candidate must be endorsed by their bishop and the bishop of the armed forces and federal ministries to be granted the title “chaplain.” The background checks and vetting process are extensive and the candidate needs to be physically fit.

Being a military chaplain is a calling to serve those who serve.  “It’s a ministry of presence,” Baker said. “I meet amazing people and travel to some amazing places. I think it’s the coolest ministry there is.”

– Sharon Tillman is a freelance writer for Episcopal News Service.